¿Qué tan mala es realmente la minería de Bitcoin para el medio ambiente?

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En poco más de una década, Bitcoin ha pasado de ser una tecnología marginal popular entre los criptógrafos al noveno activo más valioso del mundo por capitalización de mercado.

El dramático ascenso de la criptomoneda ha creado millonarios, reinventado el dinero y lanzado una industria multimillonaria inspirada en su revolucionaria tecnología descentralizada. Pero también ha traído consigo algunos efectos secundarios no deseados.

El poder de cómputo requerido para respaldar la red subyacente de Bitcoin ahora requiere casi tanta energía como todo el país de Argentina, lo que genera críticas sobre su huella ambiental.

El análisis de la Universidad de Cambridge sugiere que la red Bitcoin utiliza más de 121 teravatios-hora (TWh) al año, lo que la ubicaría entre los 30 principales consumidores de electricidad del mundo si fuera un país.

Las demandas de energía se han visto impulsadas por el aumento del precio de Bitcoin en los últimos meses, que lo ha visto subir a más de $ 42,000 en la actualidad.

Las preocupaciones sobre las demandas de energía de Bitcoin han existido desde el principio, con el pionero de la criptografía Hal Finney tuiteando sobre posibles futuras emisiones de CO2 el 27 de enero de 2009, solo dos semanas después de recibir la primera transacción de Bitcoin del creador seudónimo de la criptomoneda, Satoshi Nakamoto.

La cantidad de energía que consume la red de Bitcoin no alcanzó una gran importancia hasta 2017, cuando una gran subida de precios elevó drásticamente sus necesidades energéticas al nivel de un país pequeño. A medida que el mercado se enfrió en los años siguientes, también lo hizo la demanda de energía, pero el último máximo histórico alcanzado esta semana es más del doble que el de hace tres años y medio. Y esta vez sus necesidades energéticas son aún mayores.

«El consumo de energía de Bitcoin se ha más que cuadruplicado desde el comienzo de su último pico en 2017 y empeorará porque la ineficiencia energética está integrada en el ADN de Bitcoin», dice Charles Hoskinson, director ejecutivo de la empresa líder en criptografía IOHK. El independiente.

«La huella de carbono de Bitcoin empeorará exponencialmente porque cuanto más suba su precio, más competencia habrá por la moneda y, por lo tanto, más energía consumirá».

El impacto ambiental de Bitcoin se ve exacerbado por el hecho de que la mayoría de los mineros tienen su sede en China, donde más de dos tercios de la energía proviene del carbón.

El proceso de minería requerido para generar nuevas unidades de la criptomoneda implica resolver ecuaciones matemáticas complejas pero arbitrarias, lo que actualmente requiere grandes cantidades de poder de procesamiento informático.

Por lo tanto, los mineros de Bitcoin gravitan hacia donde la electricidad es más barata, lo que significa que el problema fundamental no es con Bitcoin sino con la falta de producción de energía renovable barata.

Afortunadamente, se están implementando soluciones, con algunas instalaciones mineras ecológicas que ya operan a gran escala.

En Islandia y Noruega, donde casi el 100 por ciento de toda la producción de energía es renovable, los mineros de criptomonedas están aprovechando la energía hidroeléctrica y geotérmica barata para alimentar sus máquinas. Las bajas temperaturas en los países también ayudan a reducir los costos al enfriar los servidores de las computadoras de forma natural.

El año pasado, el tercer Estudio de Benchmarking Global de Criptoactivos de la Universidad de Cambridge encontró que el 76 por ciento de los mineros de criptomonedas usan electricidad de fuentes renovables en sus operaciones. Esta cifra fue superior al 60 por ciento del mismo estudio de evaluación comparativa en 2018.

Se espera que esta tendencia continúe, según las proyecciones de la Agencia Internacional de Energías Renovables, que informó el año pasado que las fuentes de energía renovables son cada vez más rentables que los combustibles fósiles.

“En su estado actual, la infraestructura que soporta el protocolo Bitcoin no se puede sostener, pero la belleza del protocolo es que la estructura de incentivos obligará a los mineros a adoptar la forma más barata de electricidad, que en un futuro próximo será energía renovable”. Don Wyper, director de operaciones de DigitalMint, cuenta El independiente.

«Creo que el último estudio de la Universidad de Cambridge está equivocado, ya que Bitcoin actúa como un ‘oro digital’ y, por lo tanto, debe compararse con el consumo de energía de otros activos de reserva de valor… La industria de la minería del oro consume 475 millones Gigajulios de electricidad al año.

“Y si Bitcoin puede convertirse en la moneda digital que se concibió inicialmente, tendremos que considerar toda la electricidad consumida a través de la creación, destrucción, transmisión, titulización, pérdida, etc. de la moneda. Personalmente, creo que el cambio climático es uno de los problemas más importantes. en nuestro mundo actual, pero las personas que dicen que Bitcoin conducirá a una destrucción ambiental aún mayor no entienden que Bitcoin en realidad está actuando como un acelerador para ayudar a nuestro medio ambiente».

Las computadoras de minería Bitcoin se muestran en la granja minera de Bitmain cerca de Keflavik, Islandia

(Reuters)

Las criptomonedas alternativas también han tratado de resolver los problemas ambientales actuales de Bitcoin al alterar la tecnología subyacente para que requiera menos energía.

Uno de ellos es Cardano, que según Hoskinson es 4 millones de veces más eficiente energéticamente que Bitcoin gracias a su cadena de bloques de «Prueba de participación» que valida las transacciones en función de cuántas monedas tiene un participante de la red en lugar de la cantidad de procesamiento computacional. poder que poseen.

“Cardano se está construyendo a escala para satisfacer las necesidades de las empresas y los consumidores globales, a mayores volúmenes y velocidades más rápidas que la infraestructura financiera global existente, a pesar de que toda la red global no usa más energía que una casa familiar numerosa”, dice el Sr. Hoskinson.

Si la transición de Bitcoin a las fuentes de energía renovable no ocurre rápidamente, el Sr. Hoskinson se encuentra entre varios expertos que predicen que los inversores y los consumidores buscarán otras criptomonedas que sean menos dañinas para el medio ambiente.

«Creo que el poder del miedo sobre el cambio climático es mucho mayor que el miedo a perderse algo (FOMO) que impulsa esta nueva ola de inversión institucional y minorista en Bitcoin», dice el consultor de Blockchain Scott Morgan. El independiente.

“Bitcoin puede hacer un bien increíble en el mundo. Es un activo tecnológico. [But] otras criptomonedas usan menos energía”.

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