Misión Lucy: la NASA envía una sonda en una exploración de 12 años para estudiar asteroides alrededor de Júpiter

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La NASA ha lanzado una misión de asteroides, la primera de su tipo, este fin de semana para estudiar dos grandes grupos de rocas espaciales alrededor de Júpiter, que los científicos creen que son restos de material primordial que formaron los planetas exteriores del sistema solar.

La misión, llamada Lucy, está programada para explorar un número récord de asteroides durante los próximos 12 años después del lanzamiento desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el sábado por la mañana.

La nave espacial debe volar por un asteroide en el cinturón principal del sistema solar en abril de 2025 antes de volar por siete de los asteroides troyanos de Júpiter, a partir de agosto de 2027.

Su camino circulará de regreso a la Tierra tres veces para la asistencia de la gravedad, lo que la convierte en la primera nave espacial en regresar a las cercanías de nuestro planeta desde el sistema solar exterior.

Los asteroides troyanos, que toman su nombre de personajes de la mitología griega, giran alrededor del Sol en dos enjambres, con un grupo viajando por delante de Júpiter en su camino y el otro detrás de él.

Los científicos esperan que el estudio de estos asteroides de cerca ayude a revelar más sobre cómo se formaron los planetas de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años y por qué terminaron en su configuración actual.

“Los asteroides troyanos son restos de los primeros días de nuestro sistema solar, efectivamente los fósiles de la formación de planetas”, dijo a la NASA el investigador principal de la misión Harold Levison, del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado.

La agencia espacial estadounidense también ha dicho que ninguna otra misión ha sido diseñada para visitar tantos objetos diferentes que orbitan independientemente al sol en la historia de la exploración espacial.

Lucy, que toma su nombre de un ancestro humano fosilizado cuyo esqueleto proporcionó una visión única de la evolución humana, tiene un tamaño de más de 14 metros de punta a punta, la mayoría de los cuales son enormes paneles solares utilizados para alimentar la nave espacial.

Todos sus instrumentos y una antena de ganancia de dos metros de altura necesaria para comunicarse con la Tierra estarán ubicados en el cuerpo de la nave espacial, mucho más pequeño.

El fósil de Lucy, que fue desenterrado en Etiopía en 1974, recibió su nombre de la canción de los Beatles “Lucy in the Sky with Diamonds”, que se tocó repetidamente en el campamento de expedición del equipo de excavación.

Informes adicionales de agencias

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