Hombres paralíticos vuelven a caminar gracias a implante de columna

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Tres pacientes que sufrían de parálisis completa recuperaron rápidamente sus movimientos corporales gracias a un nuevo implante que se está estudiando como parte de un ensayo clínico en curso.

El nuevo implante estimula eléctricamente la médula espinal y se descubrió que restablecía los movimientos del cuerpo a las pocas horas del inicio de la terapia en los pacientes, mostró una nueva investigación.

El implante estimuló los músculos con impulsos eléctricos, imitando las acciones del cerebro, y podría conducir potencialmente a terapias novedosas para personas con lesiones graves en la columna que luchan por pararse, caminar y hacer ejercicio.

Los implantes personalizados que pueden estimular regiones específicas dentro del cuerpo de los pacientes pueden permitirles diversos movimientos corporales a pesar de las lesiones más graves de la médula espinal, mostraron los hallazgos descritos en la revista. Medicina natural los lunes.

Si bien la estimulación eléctrica de la médula espinal ha sido una opción de tratamiento prometedora para restaurar los movimientos corporales en personas con lesiones de la médula espinal, hasta ahora estos enfoques han involucrado principalmente tecnologías de reutilización diseñadas originalmente para tratar el dolor, dijeron los investigadores.

Los científicos, incluido Andreas Rowald del Instituto Federal de Tecnología de Suiza (EPFL), dijeron que estos dispositivos de estimulación eléctrica rediseñados no lograron estimular todos los nervios de la médula espinal asociados con los movimientos de las piernas y el tronco.

Como resultado, el uso de tales neurotecnologías limitó la recuperación de todas las funciones motoras, agregaron los científicos.

En la nueva investigación, los científicos diseñaron una nueva paleta de electrodos que se enfocó en todos los nervios asociados con los movimientos de las piernas y el tronco en la médula espinal.

“Así que hemos desarrollado un conjunto de electrodos completamente nuevo que es más ancho y más largo. Podría implantar esta matriz de electrodos justo debajo de la vértebra y sobre la médula espinal”, dijo en un comunicado Jocelyne Bloch, autora correspondiente del estudio de la EPFL.

“Con la tecnología podemos acceder a una región más amplia de la médula espinal para activar no solo los músculos de las piernas sino también los músculos del tronco”, dijo el Dr. Bloch.

Personalizaron el uso de esta nueva tecnología para cada paciente mediante un análisis computarizado que ayudó a los investigadores a colocar con precisión las paletas de electrodos del dispositivo para cada persona y personalizar sus programas de estimulación dependientes de la actividad.

“También desarrollamos un software que respalda la configuración rápida de programas de estimulación específicos de la actividad que reproducen la activación natural de las neuronas motoras subyacentes a cada actividad”, escribieron los científicos en el estudio.

«Tenemos una minicomputadora que los pacientes pueden llevar con ellos y que administra la estimulación y los ajusta y sincroniza con el movimiento en curso», explicó Gregoire Courtine, otro coautor del estudio de la EPFL, y agregó que la nueva tecnología imitó la forma en que el cerebro activa la médula espinal.

Usando este enfoque optimizado, los científicos demostraron que podían restaurar rápidamente la marcha independiente y otras actividades motoras, como andar en bicicleta y nadar en un solo día.

El estudio involucró el uso de este enfoque en los tres pacientes, todos hombres entre 29 y 41 años de edad, que sufrieron una parálisis completa del movimiento corporal.

Con una mayor rehabilitación, los pacientes también podrían realizar estas actividades dentro de sus comunidades, anotó el estudio.

Los científicos creen que este ensayo clínico en curso subrayó la eficacia superior de los enfoques de estimulación de la médula espinal personalizados y especialmente diseñados.

Si bien los investigadores dijeron que se necesitaba un trabajo significativo antes de que el implante pudiera estar disponible fuera de los ensayos clínicos, dijeron que el enfoque ofrecía mejoras significativas en las personas con una amplia gama de lesiones de la médula espinal.

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