Adiós a Jack Dorsey, el director ejecutivo más extraño de Silicon Valley. Twitter es un reflejo de su naturaleza

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Silicon Valley se volvió un poco menos extraño. Jack Dorsey, el director ejecutivo de Twitter con barba andrajosa y aros en la nariz, anunció su renuncia a la red social que cofundó hace 15 años. Más que un cambio radical para su empresa, marca el final de su mandato como la persona más extraña para dirigir una importante empresa de tecnología de EE. UU.

Silicon Valley es un lugar extraño, pero en ninguna parte de sus mejores jugadores encontrará un CEO que pueda describirse con tanta justicia como un cadete espacial. No el fundador de Amazon, Jeff Bezos, y ciertamente no su reemplazo como director ejecutivo Andy Jassy; ni Sundar Pichai de Google, ni Satya Nadella y Brad Smith de Microsoft. Ni siquiera el jefe de Netflix, Reed Hastings, llega allí, a pesar de su extraño estilo de gestión cibermaoísta basado en la transparencia radical y la autocrítica.

Claro, Mark Zuckerberg de Facebook tiene sus excentricidades: el año en el que se desafió a sí mismo a matar a todos los animales que comía (en un momento apuñaló una cabra y se la sirvió a Dorsey para la cena), por ejemplo, o su perenne obsesión con Augustus Caesar, el primero Emperador romano. Pero con los pasatiempos clásicos de los ricos, como el wakeboard y el esquí, no es un parche en Dorsey.

La única competencia seria es Elon Musk, quien una vez lanzó un auto Tesla al espacio en homenaje al difunto autor de ciencia ficción Iain M Banks y nombró a su hijo con la estrella del pop Grimes X Æ A-12 (antes de corregirla públicamente sobre su significado). . Sin embargo, muy a menudo, las acciones extrañas de Musk se sienten afectadas y esforzadas, realizadas con un guiño de complicidad a sus fanáticos y aparentemente calculadas para generar controversia y ganar me gusta y retweets en la red social que Dorsey construyó.

Dorsey, por el contrario, nunca pareció preocuparse por sus seguidores en Twitter o, a veces, por el propio Twitter. ¿Qué otro director ejecutivo de Big Tech ha sido despedido de su propia empresa por hacer demasiado yoga? Dorsey fue expulsada de Twitter en 2008 por, entre otras cosas, salir de la oficina alrededor de las 6 de la tarde para desestresarse y asistir a cursos nocturnos de moda y dibujo. «Puedes ser modista o director ejecutivo de Twitter, pero no puedes ser ambos», le dijo su compañero cofundador Evan Williams.

Nunca abandonó por completo esos intereses, y le dijo a otro cofundador poco antes del lanzamiento de Twitter en 2006 que «dejaría la tecnología y se convertiría en diseñador de moda». Antes de Twitter, se dedicó a la ilustración botánica y la terapia de masajes, y abandonó la última después de regresar a San Francisco y descubrir que «todos eran masajistas». Finalmente recuperó el puesto de CEO en 2015.

Luego estaba la afirmación de la rapera Azealia Banks de que Dorsey una vez le había enviado un mechón de su barba para que pudiera crear un amuleto mágico para protegerlo de Isis, supuestamente a cambio de promocionar su álbum (no lo hizo). «Muchos artículos decían que le puse un maleficio, pero no lo hice», dijo Banks en 2018. «Hicimos un pacto espiritual … y me dejó colgado. Él pagará por eso». Aunque Dorsey lo ha negado rotundamente, el hecho de que fuera plausible dice mucho sobre su imagen.

También estuvo la actuación burlona, ​​cínica y ocasionalmente sincera de Dorsey mientras testificaba de forma remota ante el Congreso de los EE. UU. En marzo, en el que a menudo revisaba visiblemente su teléfono. Mientras los legisladores arengaban a los testigos con preguntas teatrales de sí o no, él creó una encuesta en blanco en Twitter preguntando a los usuarios «sí» o «no», luego respondió a la pregunta descarada de una congresista diciendo «sí».

Más tarde retuiteó el tuit de un cabildero de Big Tech criticando la calidad de las preguntas. En su cocina, al fondo, se podía ver un «reloj» especial que mostraba el tipo de cambio en tiempo real de Bitcoin a dólares estadounidenses.

Todo esto sería una trivialidad si la rareza de Dorsey no se hubiera filtrado a su compañía. Sin embargo, durante algunos de los años más cruciales de Twitter, parecía estar soñando al timón, contando a los periodistas sobre su rutina diaria: baños de hielo por la mañana, ayunando hasta la noche, caminando más de una hora para trabajar en San Francisco lluvioso y brumoso, mientras Nuevas características y reformas languidecían en desarrollo.

Después de todo, dirigía dos empresas: no solo Twitter, sino también Square, el proveedor de pagos que fundó después de su despido en 2008, que ahora será su foco una vez más.

Estos fueron los años en que los estados nacionales utilizaron ejércitos de bots de Twitter para manipular elecciones extranjeras; cuando los extremistas en línea jugaron con los algoritmos de Twitter para impulsar sus mensajes en los titulares; cuando el acoso organizado se convirtió en una realidad diaria para muchos usuarios; cuando Donald Trump usó su habilidad para la controversia para ganar la presidencia y convertir Twitter en un megáfono que luego ayudaría a instigar la insurrección del Capitolio. Las respuestas de Dorsey rara vez parecían elevarse por encima del cielo azul pontificando sobre la libertad de expresión y las «conversaciones saludables».

Todo eso comenzó a cambiar alrededor de 2019. Alguien parecía haber encendido un fuego debajo de él y de la compañía, lo que resultó en un flujo rápido de nuevas funciones y niveles inusuales de transparencia corporativa. Twitter comenzó a publicar enormes volcados de datos públicos sobre campañas de desinformación que había descubierto y a explicar más que otras empresas, tanto a los periodistas como al público, sobre sus reglas y cómo se aplicaban.

Cuando Twitter, Facebook y YouTube prohibieron a Donald Trump después de los disturbios en el Capitolio, Dorsey dio la explicación más sincera y detallada. «No celebro ni me enorgullezco de tener que prohibir [Trump]», dijo.» Una prohibición es un fracaso nuestro para promover una conversación saludable … [It] sienta un precedente que siento que es peligroso … [and] a largo plazo será destructivo para el noble propósito y los ideales de la Internet abierta «.

Y mientras que la investigación interna de Facebook sobre sus propios problemas tuvo que ser filtrada a los periodistas como los «archivos de Facebook», Twitter publicó todos los detalles de los estudios que mostraban que sus algoritmos de clasificación de contenido tenían un sesgo hacia las fuentes de noticias de derecha y que sus algoritmos de recorte de fotografías estaban predispuestos contra la piel oscura.

Incluso las quimeras de Twitter eran más soñadoras que la mayoría. Muchos directores ejecutivos de tecnología contemporáneos afirman creer en la «apertura» y la «descentralización» porque crecieron en la cultura hacker con tintes anarquistas de los noventa y los noventa. En la actualidad, la mayoría presta estas ideas sólo de labios para afuera en sus declaraciones y se oponen activamente a ellas con sus acciones.

Pero Dorsey, con mucho el mayor patrocinador de criptomonedas de todos los CEO de Big Tech, siguió hablando de crear un mercado abierto para que los usuarios de Twitter construyan y vendan sus propios algoritmos de clasificación, o de mover Twitter a un nuevo protocolo de tecnología abierta que lo libere del control centralizado. . Es posible que esto nunca suceda, y podría terminar como aire caliente, aunque el reemplazo de Dorsey, Parag Agrawal, también es un creyente.

Para muchas personas, todo esto será demasiado poco, demasiado tarde, y el principal legado de Dorsey será el extremismo, la polarización y el ansioso neuroticismo cultural que Twitter ayudó a encender. Aun así, sus defectos y virtudes reflejan directamente las peculiaridades de un magnate tecnológico que casi se convierte en modista y nunca deja de hablar, y hablar y hablar, sobre sus ideales de hacker.

Io Dodds es un reportero de tecnología con sede en California.

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