domingo, septiembre 19, 2021

Virgin Peaks: las montañas sin escalar del mundo

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Las montañas sin escalar del mundo son los últimos grandes desafíos del montañismo. Miramos la más codiciada de estas cumbres invictas

A principios de 2021, Nimsdai Purja y su equipo de escaladores nepalíes se convirtieron en los primeros en llegar a la cima del K2, la segunda montaña más alta del mundo, en invierno. K2 fue el último pico de 8.000 m que esperaba un ascenso invernal después de que se escalara el Nanga Parbat, la «montaña asesina» de Pakistán, en 2016.

Algunos han afirmado que superar el K2 en invierno fue uno de los últimos grandes retos del montañismo. Aunque esto da a las montañas no escaladas del mundo, picos que aún no se han superado en absoluto, en cualquier época del año.

Como tal, miramos la más codiciada de estas cumbres invictas.

¿Dónde están las montañas sin escalar?

Nadie sabe cuántas montañas sin escalar hay en el mundo, pero se cuentan por lo menos por cientos, lo más probable por miles. De hecho, los picos no escalados del mundo probablemente superen en número a los que han sido conquistados.

Innumerables montañas permanecen sin escalar en la cadena montañosa más alta del mundo, el Himalaya. Del mismo modo, los Andes, la cadena montañosa más larga del mundo que se extiende a lo largo de 7.000 km (4.300 millas) a lo largo del continente sudamericano, alberga una gran cantidad de picos invictos por encima de los 5.000 m (16.404 pies).

Los picos remotos de Myanmar, Bután, Tíbet, el interior de Rusia y los países exsoviéticos han pasado décadas fuera de los límites del mundo exterior.

Luego está la Antártida. En el continente sur, oculto a la humanidad durante milenios, todavía hay cadenas montañosas ocultas bajo el hielo que emergen lentamente. Cuando finalmente aparezcan, revelarán muchas más montañas sin escalar al mundo.

¿Por qué sin escalar?

Aún quedan por conquistar cientos de montañas. Esto podría deberse a la lejanía, las obstrucciones políticas o la simple ignorancia. Después de todo, no puedes escalar lo que no sabes que existe.

A veces es difícil precisar si ya se han escalado montañas o no. No existe una base de datos definitiva para la historia de la escalada de todas las montañas del mundo. Muchos registros nunca han sido digitalizados o traducidos al inglés y hay muchos primeros ascensos que no están confirmados o disputados.

John Biggar de Andes.org.uk dice:

Un problema real con los Andes es que sin una fuente central de información, puede ser muy difícil demostrar que un pico no está escalado. Tengo que hacer las mejores conjeturas en función de la información que tengo y la geografía. Otro problema son los incas: hice un ascenso al Alto Toroni en Chile en 2013, creyendo que no lo había escalado solo para descubrir una plataforma inca de 10 m por 10 m en la cumbre de 5,997 m de altura (19,675 pies).

Cualquiera sea la razón, las montañas no escaladas del mundo siguen siendo un desafío tentador para los montañistas. Observamos algunas de las montañas sin escalar más codiciadas y preguntamos por qué han resultado tan difíciles de escalar.

1. Gangkhar Puensum

Altura: 7.570 m (24.836 pies)
Localización:
Bután / China

La montaña más alta de Bután, Gangkhar Puensum, puede ser solo la 40ª montaña más alta del mundo, pero es muy probable que sea la montaña sin escalar más alta del mundo.

Su nombre significa ‘Pico Blanco de los Tres Hermanos Espirituales’ y se encuentra en la disputada frontera entre Bután y China. En 1994, Bután prohibió escalar montañas de más de 6.000 m (19.685 pies) por respeto a las creencias espirituales locales. Desde 2003, el montañismo está completamente prohibido y, como tal, Gangkhar Puensum permanece sin escalar.

2. Muchu Chhish

Altura: 7,452 m (24,591 pies)
Localización:
Pakistán

En el verano de 2014, había esperanzas de que Muchu Chhish, la segunda montaña no escalada más alta del mundo, finalmente fuera conquistada. Por desgracia, la expedición británica se vio obligada a retirarse a 6.000 m (19.685 pies) y Muchu Chhish permanece sin escalar.

Ubicado en el Karakoram occidental en Pakistán, Muchu Chhish es de tan difícil acceso que solo hay otro intento conocido: una expedición española fallida en 1999.

3. Kabru

Altura: 7.412 m (24.318 pies)
Localización: India / Nepal

La enigmática montaña de Kabru (a veces denominada Kabru IV) es una cresta que se extiende al sur de Kangchenjunga, la tercera montaña más alta del mundo. También es la montaña más austral del mundo por encima de los 7.000 m (23.000 pies).

La topografía de Kabru es confusa por decir lo menos. Como está oficialmente clasificada como una cresta, la montaña alberga numerosos picos, todos ellos con nombres ambiguos.

El más alto de ellos es de 7,412 m (24,318 pies) y se cree que no está escalado. Sin embargo, existe el argumento de que este pico tiene suficiente prominencia para ser clasificado como el punto más alto de una montaña separada por completo, lo que genera aún más confusión.

Si lee la página de Wikipedia, se le hará creer que una expedición india alcanzó la cima más alta de la montaña en 1994. Sin embargo, el relato de la expedición del Himalayan Journal no menciona la verdadera cumbre que se alcanzó.

En el resumen de la revista, se han alcanzado todas las cumbres siguientes, pero la verdadera cumbre de 7,412 m no aparece en la lista.

Fecha (1994) Cumbre Miembros
10 de mayo Kabru Norte (7.338 m) 12
12 de mayo Kabru Sur (7.317 m) 13
12 de mayo Kabru III (7.395 m) 3
13 de mayo Kabru Sur (7.317 m) 14
13 de mayo Kabru III (7.395 m) 4
13 de mayo Kabru Norte (7.338 m) 4

Independientemente de su nombre o posición en (o cerca) de la cresta de Kabru, no hay registro de que se haya alcanzado un pico de 7,412 m (24,318 pies) en Kabru.

4. Labuche Kang III

Altura: 7.250 m (23.786 pies)
Localización: Tíbet, China

Aclamado como «el pico no escalado no prohibido más alto de la Tierra», esta montaña tibetana puede no ser escalada por mucho más tiempo. El escalador estadounidense Luke Smithwick liderará un equipo de montañeros en un intento por alcanzar la cima de Labuche Kang III en la primavera de 2018. Hasta entonces, el pico oriental del Labuche Kang conocido como Labuche Kang III permanecerá sin escalar.

La etiqueta de «el pico no escalado no prohibido más alto de la Tierra» también es un poco ambigua. Si bien Gangkhar Puensum en Bután está realmente prohibido, Muchu Chhish y Kabru todavía son accesibles. Pero este es el problema de los récords de montañismo en general: abundan las inexactitudes.

5. Karjiang I

Altura: 7.221 m (23.691 pies)
Localización:
Tíbet, China

El último intento serio en Karjiang I, el pico más alto del grupo de Karjiang, fue realizado por una expedición holandesa en 2001. El grupo subió cerca de Karjiang III (6,820 m / 22,375 pies) antes de que el mal tiempo obligara al equipo a descender y luego finalmente abandonar el montaña por completo.

En 2010, los montañistas estadounidenses Joe Puryear y David Gottlieb intentaron escalar el Karjiang I. Sin embargo, no obtuvieron el permiso necesario e intentaron en su lugar Labuche Kang III. Desafortunadamente, esto falló y Puryear murió en la montaña. Desde entonces no se han hecho intentos.

6. Monte Kailash

Altura: 6.638 m (21.778 pies)
Localización: Tíbet, China

El imponente monte Kailash se considera sagrado en cuatro religiones: Bön, budismo, jainismo e hinduismo. Las autoridades chinas dieron permiso para un intento español en 2001, pero se encontraron con la desaprobación local e internacional. Teniendo esto en cuenta, los chinos decidieron prohibir todos los intentos de escalar la montaña.

El gran Reinhold Messner recibió permiso para escalar la montaña en la década de 1980, pero rechazó la invitación.

En 2001, cuando se le preguntó sobre la expedición española propuesta, respondió:

Si conquistamos esta montaña, conquistaremos algo en el alma de las personas. Yo sugeriría [the Spanish] ve y escala algo un poco más difícil. Kailas no es tan alto ni tan duro.

7. Sauyr Zhotasy

Altura: 3.840 m (12.600 pies)
Localización:
China / Kazajstán

Puede que esto no sea tan embriagador como el anterior, pero se cree que esta montaña en la frontera chino-kazaja es el pico sin escalar más alto y prominente.

La prominencia de una montaña representa la altura de una montaña por la distancia vertical entre ella y la línea de contorno más baja que la rodea, pero que no contiene una cima más alta dentro de ella. Puede ser un método confuso, pero básicamente mide la altura de una cumbre independiente.

No se ha registrado ningún ascenso, lo que significa que se cree que Sauyr Zhotasy es la montaña sin escalar más prominente del mundo. Es la 68ª cumbre más prominente topográficamente de la Tierra.

8. Monte Siple

Altura: 3,110 m (10,200 pies)
Localización:
Antártida

Otra montaña sin escalar con gran prominencia topográfica es el remoto Monte Siple, ubicado en la isla Siple frente a la costa de Marie Byrd Land en la Antártida.

Esta parte del mundo es tan remota que solo un croquis ha registrado la topografía del monte Siple. Con tan poco conocimiento de la montaña, se deberían realizar más investigaciones antes de que se pudiera hacer un intento serio de cumbre.

El monte Siple es la 78.a cumbre más prominente topográficamente y probablemente tiene la segunda prominencia más alta de las montañas sin escalar del mundo.

Imagen principal: Dreamstime

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