Las mejores excursiones de un día desde San José, Costa Rica

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Desde bosques de cuento de hadas hasta volcanes violentos, compartimos las mejores vistas de Costa Rica a las que se puede llegar en un día desde San José

Si le pedimos que se imagine a Costa Rica, es muy poco probable que piense en San José. Esta ciudad capital sin pretensiones no es conocida por la grandeza arquitectónica, la buena comida o el teatro de clase mundial. Más bien, es un trampolín para las maravillas naturales de Costa Rica: los bosques frondosos y los volcanes descomunales, la sorprendente vida salvaje y el escenario de una película.

Afortunadamente, dado el pequeño tamaño de Costa Rica, muchos de sus lugares de interés se pueden ver en un viaje de un día desde la capital. Hay varios trenes, autobuses y traslados desde San José que facilitan el acceso a las vistas espectaculares del país. Aquí, compartimos una selección de los mejores viajes de un día desde San José recopilados de nuestro propio viaje a Costa Rica y las opiniones de otros viajeros.

Las mejores excursiones de un día desde San José, Costa Rica

Nuestra selección de los mejores viajes de un día desde San José se traza en el mapa a continuación. San José está marcado con un pin azul. Haga clic en la flecha pequeña en la esquina superior izquierda para expandir la lista.

1. Volcán Irazú

Uno de mis datos favoritos sobre Costa Rica es que diez de sus volcanes forman una línea casi perfecta con dirección noroeste. Este intrigante fenómeno es causado por la subducción (empuje o arrastre) de la placa tectónica de Cocos en el Océano Pacífico bajo la placa del Caribe. Si recuerdas tus lecciones de geografía, sabrás que cuando las placas tectónicas se juntan, provocan terremotos y volcanes.

El más alto de los volcanes activos de Costa Rica es Irazú, llamado así por la palabra indígena ara-tzu, que significa ‘punto de trueno’, y ciertamente es atronador. Irazú se eleva a una altura de 3.432 m (11.260 pies) y ha entrado en erupción al menos 23 veces desde su primera erupción registrada en 1723.

Su erupción más famosa fue en marzo de 1963, días antes de que el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, iniciara una visita de Estado a Costa Rica. Irazú bañó a San José con ceniza y las erupciones continuaron durante dos años.

Afortunadamente, en estos días, Irazú yace tranquilo y, a solo 50 km de la capital, ofrece uno de los mejores viajes de un día desde San José. Un sendero pavimentado conduce al cráter de la cumbre y las barandillas de madera evitan que los visitantes se acerquen demasiado al borde. El cercano cráter Diego de la Haya, uno de los cinco en total en Irazú, alberga un pintoresco lago turquesa, aunque tenga en cuenta que los niveles del agua han variado en el pasado.

2. Parque Nacional Tortuguero

De las siete especies de tortugas marinas del mundo, seis anidan en Costa Rica, cuatro de las cuales anidan en el Parque Nacional Tortuguero. De hecho, este parque de 311 kilómetros cuadrados es el criadero de tortugas verdes más importante del Caribe. Alrededor de 40.000 llegan cada temporada para anidar aquí (junio-octubre).

Lamentablemente, con las tortugas vienen los cazadores furtivos de tortugas que venden los huevos como un manjar o afrodisíaco. Varias organizaciones de voluntarios patrullan la zona, pero el problema persiste. Si visita el parque, pase por el Centro de Visitantes de Sea Turtle Conservancy. Pague menos de un dólar para conocer la historia de las tortugas en la región y ayudar a financiar la conservación.

Vale la pena señalar que hay mucho que ver aquí más allá de las tortugas. Con precipitaciones de hasta 6.000 mm al año, el parque es una de las zonas más húmedas del país y es conocida como la “mini Amazonía” gracias a su extraordinaria biodiversidad. Aquí viven más de 400 especies de aves, 60 especies de ranas, 30 especies de peces de agua dulce y tres especies de monos, así como el amenazado manatí antillano.

3. Volcán Poás

El Volcán Poás es un volcán activo de 2697 m (8848 pies) y tiene uno de los cráteres más grandes del mundo. Entró en erupción por última vez en 2017, lo que provocó el cierre del Parque Nacional Volcán Poás durante un año y medio. Se estableció un perímetro de seguridad de 2,5 km alrededor del cráter y aún hoy el acceso está estrictamente controlado.

Los visitantes deben reservar las entradas con antelación y solo pueden permanecer en el cráter durante 20 minutos. A pesar de estas restricciones, Poás ofrece uno de los mejores viajes de un día desde San José. Los visitantes pueden observar directamente el cráter de 260 m (853 pies) de profundidad y el lago turquesa en su centro. Visite temprano en la mañana ya que la cumbre a menudo está envuelta en nubes más tarde en el día.

4. Jardines de la Cascada de La Paz

Combine una visita al Volcán Poás con La Paz Waterfall Gardens, donde encontrará una exuberante selva tropical, ríos blancos, pájaros, mariposas, monos, colibríes y cinco cascadas de cuento de hadas.

Uno de los muchos aspectos destacados es poder caminar hasta la cascada La Paz y pararse directamente detrás de ella. Cuando visitamos en 2019 en el segundo día de nuestra expedición de National Geographic, un compañero de viaje dijo que estaba feliz de irse a casa en ese mismo momento porque no podía esperar llegar a la cima de la cascada.

Si su agenda le permite más de un día de viaje desde San José, considere una estadía en Peace Lodge, un hotel boutique de lujo en los terrenos del jardín que ofrece impresionantes vistas del volcán Poás y el valle del río La Paz.

5. Recorrido por el café de Doka Estate

Los amantes del café deben hacer tiempo para el Doka Estate Coffee Tour. La plantación, propiedad de la familia Vargas, que ha trabajado con café durante más de 80 años, es considerada una de las mejores de América Latina. De hecho, el café de Doka ha sido votado como el mejor del mundo.

Visite la estación de mudas, la plantación de café, el beneficio húmedo más antiguo de Costa Rica y la sala de tostado donde descubrirá los secretos detrás del aroma, la textura y el sabor del café Tres Generaciones de Doka. Naturalmente, se le invitará a probar el café y también un delicioso chocolate.

6. Volcán Arenal

Arenal es el más joven y activo de todos los volcanes de Costa Rica. En particular, su erupción de 42 años desde 1968 hasta 2010 es la décima erupción volcánica más larga registrada en la historia (la más larga es la del Monte Yasur en Vanuatu con 248 años).

Sin embargo, desde 2010, Arenal ha permanecido tranquilo, lo que lo convierte en uno de los mejores viajes de un día desde San José. Pasea por sus laderas y busca la rana arborícola de ojos rojos. Este famoso anfibio duerme pegado al fondo de las hojas con los ojos cerrados. Cuando se le molesta, muestra sus grandes ojos rojos, patas naranjas palmeadas y flancos azules y amarillos en una técnica conocida como «coloración de sobresalto» diseñada para hacer que los depredadores se detengan durante el precioso instante que tarda en saltar a un lugar seguro.

7. Parque Nacional Manuel Antonio

Si desea ver perezosos en la naturaleza, un viaje desde San José a Manuel Antonio ofrece la mejor oportunidad. Esta reserva costera y parque nacional cuenta con una exuberante vegetación, una playa pintoresca y una gran variedad de vida silvestre.

La región está ocupada en temporada alta, pero el parque en sí es relativamente tranquilo gracias a los límites en el número de visitantes. Pasee por los paseos marítimos y esté atento a las ranas arborícolas de ojos rojos, los colibríes y los murciélagos. Si está interesado en ver perezosos, entonces una guía certificada es crucial. Tienen habilidades muy afinadas y te proporcionarán un telescopio para ayudarte a encontrar otros animales salvajes también.

Después de la caminata, camine hasta la cercana playa Espadilla Sur para nadar en el Océano Pacífico y disfrutar del famoso ‘pura vida’ que los perezosos han dominado tan bien.

8. Rafting en aguas bravas del río Pacuare

Se dice que Pacuare es uno de los ríos más pintorescos del mundo. Es el hogar de una variedad de animales que rara vez se observan en otras partes del país, como nutrias de río, jaguares y ocelotes. Más comunes son los monos aulladores, monos capuchinos, perezosos, iguanas y mapaches. Las especies de aves incluyen tucanes, guacamayos, garcetas, martines pescadores y garzas.

Los buscadores de aventuras pueden reservar un viaje de rafting en aguas bravas a lo largo del Pacuare. Dependiendo de su recorrido, los primeros kilómetros cubrirán rápidos suaves que le permitirán probar sus habilidades antes de ingresar al desfiladero del río Pacuare, un tramo de 8 km de algunas de las mejores aguas bravas que Costa Rica tiene para ofrecer.

9. Isla Tortuga

Isla Tortuga es una de las mejores excursiones de un día desde San José, Jaco o Puntarenas. La idílica isla está cubierta de bosques y playas de arena blanca, y las aguas que la rodean están repletas de vida.

Los buceadores y buceadores deben buscar peces ángel, pulpos, rayas y delfines giradores. Mientras tanto, los adictos a la adrenalina pueden optar por un tour de canopy y zipline que ofrece algunas de las mejores vistas de la isla. Los menos aventureros pueden optar por un kayak o un bote con fondo de cristal para tener la oportunidad de observar la vida acuática.

El jardín colgante también es compatible con una gran cantidad de fauna: más de 100 especies de mamíferos, 400 de aves y miles de insectos residen aquí y es uno de los pocos hábitats restantes que sustentan a los seis felinos salvajes de Costa Rica: jaguares, ocelotes, pumas, oncillas, margays y jaguarundis, así como el vulnerable pájaro campana de tres barbas y el resplandeciente quetzal. Combínelo con una visita al Bosque Nuboso de Santa Elena para echar un vistazo a la Costa Rica de las postales y las películas.

Imagen principal: Erin Donalson/Shutterstock

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