domingo, septiembre 19, 2021

Las 10 cosas más (aparentemente) peligrosas que hemos hecho

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Siete años después de que dejamos nuestros trabajos para viajar por el mundo, revisamos algunas de las cosas más riesgosas que hemos hecho en la carretera.

Peter y yo tenemos una broma de larga data de que me caí de mi bicicleta en los lugares más hermosos del mundo, entre ellos Bora Bora en la Polinesia Francesa e Isabela en las Galápagos. Solo aprendí a montar a los 28 años y mi falta de experiencia me ha provocado numerosas caídas.

Lo interesante es que nadie me ha llamado nunca ‘valiente’ o ‘atrevido’ por andar en bicicleta o incluso a caballo, aunque estadísticamente (y en mi experiencia personal), estas actividades son algunas de las más peligrosas que he realizado.

En cambio, son cosas como el paracaidismo y el puenting lo que más impresiona a los demás. A continuación, comparto 10 cosas aparentemente peligrosas que hemos hecho, algunas de las cuales representaron un riesgo real, pero la mayoría fueron pura diversión.

1. Cambio de neumático en el territorio de los leones de Namibia.

Seré honesto: esta fue una de las experiencias más estresantes que he tenido. Peter y yo estábamos en el día 13 de nuestro épico safari sin conductor por Namibia cuando nos pinchamos nuestro segundo neumático en otros tantos días.

Habíamos pasado el día anterior en un viaje de ida y vuelta de 160 km hasta el garaje más cercano para recoger una llanta de repuesto después de usar la que teníamos. Tenemos suerte de haberlo hecho, porque el día 13 rompemos otro neumático, esta vez en medio del Parque Nacional Etosha, conocido por su abundancia de leones.

Las reglas del parque establecen claramente que nunca debe dejar su vehículo. Desafortunadamente, no hubo recepción telefónica, por lo que no pudimos llamar para pedir ayuda. Esperamos para ver si aparecía alguien más, pero Etosha es un lugar grande y podríamos haber estado esperando durante horas.

Entonces, Peter sugirió cambiar el neumático en territorio de leones. Tenía que vigilar y hacer sonar la bocina si veía algún movimiento.

¿Cómo se suponía que iba a mantener una vigilancia de 360 ​​° alrededor del vehículo? ¿Sería lo suficientemente rápido con la bocina? ¿Seríamos los dos turistas estúpidos que fueron asesinados por leones porque violaron las reglas de seguridad oficiales?

Respiré hondo y asentí. Peter trabajó en silencio y rápidamente mientras yo, empapado de sudor y ansiedad, escudriñaba cuidadosamente nuestro entorno. Quince minutos más tarde, el neumático estaba encendido y regresamos al auto, riendo con alivio y posiblemente con un toque de histeria.

A medio kilómetro de la carretera, dejamos de reír. Allí, vimos a un león holgazaneando debajo de un árbol y nos dimos cuenta de que esta historia fácilmente podría haber terminado de manera diferente.

2. Subió tres de las siete cumbres

Peter ha escalado tres * de las siete cumbres: el monte Kilimanjaro en Tanzania, el monte Elbrus en Rusia y el monte Aconcagua en Argentina y cada ascenso se hace cada vez más difícil.

(*Cuatro si cuenta a Kosciuszko en Australia, al igual que The Bass List)

Cuando hablé con él por teléfono después de Elbrus, estaba muy animado. Sin embargo, cuando hablé con él después del Aconcagua, sonaba completamente exhausto. Físicamente, fue el día más difícil de su vida, dijo. Varias veces había considerado darse por vencido y darse la vuelta, algo que nunca antes le había oído decir sobre una montaña.

El Aconcagua es una montaña «a la que se puede hacer senderismo» (es decir, no implica ningún trabajo técnico con cuerdas), pero presenta un riesgo tangible. A casi 7.000 m, se cree que tiene la tasa de mortalidad más alta de todas las montañas de América del Sur. A medida que avanzan los esfuerzos peligrosos, intentar escalar las siete cumbres ocupa un lugar bastante alto en nuestra lista.

3. Cruzó un deslizamiento de tierra en Perú

Cruzar un deslizamiento de tierra en nuestra caminata de Salkantay en Perú parecía más emocionante que peligroso, pero representaba un riesgo suficiente como para preocupar notablemente a nuestros guías. Caminamos durante una hora para tratar de evitarlo, pero cuando descubrimos que un puente había desaparecido, dimos la vuelta y regresamos al sitio.

Allí, nos abrimos paso a través de una pendiente empinada de pedregal desmoronado bajo un manto de lluvia. A algunos de nosotros nos fue mejor que a otros. Una mujer de unos veinte años lloró de nervios mientras cruzaba, guiada de la mano por dos guías.

Peter y yo éramos comparativamente más arrogantes, pero ahora miro hacia atrás y veo que un solo paso en falso habría terminado mal.

4. Caminé hasta Erta Ale en Etiopía

La depresión de Danakil en Etiopía es uno de los lugares más cálidos, bajos y secos de la Tierra. Es tan extremo que aquí se ha encontrado vida en ácido puro. Las temperaturas alcanzan regularmente los 45 ° C (113 ° F) y mares de magma fundido rezuman justo debajo de la superficie de la corteza.

Su sitio más impresionante es Erta Ale, uno de los volcanes más activos del mundo. Llegar allí se ha llamado «la caminata al infierno y de regreso» y requiere un viaje de tres días con una escolta militar.

En 2012, un ataque de los rebeldes afar dejó cinco turistas muertos y cuatro personas secuestradas, y hubo un incidente mortal días después de nuestra propia visita.

Nos hizo reflexionar una vez más sobre los pros y los contras de los viajes arriesgados y, aunque Erta Ale fue una vista increíble, no estoy muy seguro de que lo vuelva a hacer todo.

5. Saltó de un avión – dos veces

Aquí es donde entramos en un territorio divertido donde el peligro percibido es mayor que el real. Peter y yo hicimos paracaidismo dos veces, primero en el Reino Unido y luego en Australia. Ambas ocasiones fueron absolutamente emocionantes.

Curiosamente, el paracaidismo en Cairns casi se canceló debido a la lluvia y cuando pasamos por una fuerte condensación, entendí por qué. A esa altura, las gotas de lluvia pican como agujas ya que caes mucho más rápido que el agua.

De cualquier manera, me alegré de que el clima no cancelara nuestro salto. Como digo en el video, es lo más cerca que estaré de volar … a menos que empiece a saltar BASE.

6. Saltó uno de los bungys más largos del mundo.

Hay un momento en el que te arrastras hacia la cornisa del Nevis Bungy de 134 m en Nueva Zelanda que crees Oh Jesús. Si es cierto que los seres humanos nacen con dos miedos: ruidos fuertes y caídas, seguramente saltar de una repisa a un abismo va en contra de la naturaleza humana.

En la repisa, saludé cautelosamente a la cámara y escuché la cuenta regresiva: ‘tres, dos, uno, bungy’. Con el corazón acelerado, salté con un grito.

Segundos después, me di cuenta de que tenía los ojos cerrados. Los abrí de golpe. Si estuviera haciendo esto, lo disfrutaría muchísimo. Sentí que me hundía profundamente en el valle y luego volvía a subir. Siempre pensé que odiaría la sensación de rebote, pero el Nevis Bungy era completamente suave. Me lancé hacia el suelo de nuevo, sintiendo un torbellino de incredulidad. Fue emocionante, aterrador y absolutamente estimulante.

La gente me pregunta si el Nevis Bungy o el paracaidismo daban más miedo. Sin duda, fue el bungy. A pesar de la altura mucho mayor, el paracaidismo no se siente como una caída. La fuerza del aire que te rodea tiene un efecto de flotación. Con el Nevis Bungy, realmente te estás cayendo.

7. Buceo con tiburones en las Galápagos

Una vez más, esto fue más divertido que peligroso, pero cuando la gente ve las imágenes de Peter deslizándose en el marco sobre un tiburón de arrecife, generalmente jadean en voz alta.

En una inmersión en las Galápagos, nos encontramos con docenas de tiburones de arrecife de punta blanca descansando en el lecho marino. A casi 20 metros de profundidad, pasamos varios minutos impresionantes observando estas magníficas (y escalofriantes) bestias.

Por supuesto, los tiburones de arrecife de punta blanca rara vez son agresivos con los humanos. A diferencia de su primo oceánico, rara vez son agresivos a menos que los provoquen. Sin embargo, son intrépidos y curiosos y, a veces, se acercan a los nadadores para investigar.

8. Conduje el Sani Pass en Lesotho.

Situado en el extremo occidental de la provincia de KwaZulu-Natal de Sudáfrica, Sani es un paso de montaña que conecta Underberg en Sudáfrica con Mokhotlong en Lesotho. El paso cerrado, nombrado uno de los más peligrosos del mundo, comienza a una altitud de 1.544 my asciende a 2.876 m.

Construido alrededor de 1950, Sani Pass sigue siendo un camino desafiante. Con giros sinuosos, grava suelta, caídas que se hunden y curvas de horquillas, exige un cuidado esmerado y una habilidad practicada. En algunas partes, el gradiente llega a 1: 3 y, en condiciones peligrosas, se ha cobrado vidas. De hecho, una de las horquillas tiene el nombre bastante aleccionador de ‘curva suicida’.

Cruzamos el paso durante nuestro viaje de 2018 a Sudáfrica. El progreso fue extremadamente lento pero no nos quejamos. Ésta es una ocasión en la que realmente es mejor prevenir que lamentar.

9. Nadé con tiburones ballena en Djibouti

El tiburón ballena es la especie de pez más grande conocida que existe en la actualidad. No representa una amenaza para los humanos, pero su tamaño puede ser abrumador.

En nuestro viaje a Djibouti, nuestro observador señaló las aguas por delante y Peter y yo saltamos directamente. Por desgracia, el tiburón ballena se dirigió en la dirección opuesta y los dos barcos lo siguieron, depositando pasajeros mucho más cerca de él. Peter y yo nos miramos a los ojos. Cometimos el error de saltar demasiado pronto.

Fue entonces cuando un movimiento captó el rabillo del ojo. El tiburón ballena se dirigía directamente en nuestra dirección. Me sumergí bajo el agua y el tiburón nadó directamente hacia mí mientras yo flotaba en el agua.

Su piel brillaba a la luz y contuve la respiración mientras nadaba tan cerca que pensé que su cola me golpearía cuando se volviera. Su enorme volumen se deslizó rápidamente y exhalé, largo, suave y lento.

10. Escalada de una vía ferrata en Cataluña

Después de cambiar el neumático en Namibia, esto es lo más estresante de la lista para mí. Ya he dicho antes que me pongo más nervioso cuando estoy a cargo de mi propia seguridad durante actividades de riesgo. A diferencia del puenting o el paracaidismo, en los que nunca estás fuera de las manos de un experto, la vía ferrata requiere que cambies tus propios mosquetones, lo que significa que un error involuntario podría hacer que caigas al suelo.

Unos metros más arriba en nuestra vía ferrata en Cataluña, mi pierna izquierda comenzó a temblar incontrolablemente. Nunca antes había experimentado algo así y me di cuenta de que debía estar aterrorizada. Recuerdo que tenía una calidad académica extraña y una parte distante de mí pensaba: ‘Eh, así es como es’.

Reuní mis nervios y seguí subiendo. En la cima, ni Peter ni nuestro guía, Jordi, me creyeron cuando dije que era más aterrador que bungy.

A través de anécdotas personales mezcladas con breves consejos de viaje, compartimos todo lo que hemos aprendido sobre la vida en la carretera en Don’t Offer Papaya: 101 Tips for Your First Time Around the World.

Imagen principal: Atlas & Boots

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