domingo, septiembre 19, 2021

El viaje que me cambió: Vaseem Khan

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El galardonado escritor Vaseem Khan nos cuenta cómo la ‘ciudad de los sueños’ de la India lo convirtió en un autor

No se puede negar: Vaseem Khan es un gran triunfador. Nacido y criado en Newham (una de las zonas más desfavorecidas del Reino Unido), Vaseem estudió en la London School of Economics, una de las mejores universidades del mundo.

Pasó una década en el subcontinente estableciendo una cadena de hoteles de lujo antes de regresar al Reino Unido para escribir The Unexpected Inheritance of Inspector Chopra, la primera de una serie de novelas policiales superventas con Ashwin Chopra, un fastidioso inspector de Mumbai, y su improbable compañero, un elefante de un año llamado Baby Ganesh.

En 2020, después de cinco novelas de Baby Ganesh, Vaseem publicó Midnight at Malabar House, la primera de una nueva serie con Persis Wadia, la primera detective de policía de la India. Mientras tanto, obtuvo una serie de premios, incluido el codiciado Puñal Histórico de la Asociación de Escritores Criminales.

Su nueva novela, The Dying Day, ve a Persis tras la pista de una copia de 600 años de La Divina Comedia de Dante, robada de la Sociedad Asiática de Bombay.

Aquí, Vaseem nos cuenta por qué India es un escenario tan atractivo y por qué dejó una impresión duradera.

Eres un londinense de nacimiento. ¿Qué es lo que más te gusta hacer en la ciudad?

Soy un gran aficionado a la historia y no encuentro ningún lugar más inspirador que el Museo Británico. Me gusta tomar mi bloc de notas y hacer garabatos mientras deambulo por las distintas galerías. Mis favoritas son las exhibiciones del antiguo Egipto y la sección de relojería: me encantan los relojes antiguos.

A mediados de los 20, se mudó al subcontinente durante una década. Cuéntenos sobre el período de ajuste.

Fui a la India como, esencialmente, occidental. Todavía recuerdo salir del aeropuerto de Bombay (como se llamaba entonces) y ver a un grupo de leprosos y mendigos dando vueltas alrededor de la parada de taxis … India es un asalto a los sentidos y, para empezar, todo fue una gran aventura. Solo más tarde, cuando experimenté algunos de los aspectos más oscuros de la sociedad india, vi más allá de la deslumbrante piel exterior de la ciudad.

Fui a la India con un contrato de tres meses y terminé pasando una década allí, viendo cómo el país pasaba de ser una nación postindustrial semi-desarrollada a una superpotencia casi global. Cuando regresé al Reino Unido, decidí poner todos esos increíbles recuerdos en una novela y escribí La herencia inesperada del inspector Chopra, nos presenta a un policía rígido y honesto que se retira de la fuerza policial de Mumbai a finales de los cuarenta y descubre que no puede dejar de lado su deseo de buscar justicia en lo que es una sociedad intrínsecamente inequitativa. También tiene el inusual dilema de cuidar de un elefante de un año que hereda.

Estos libros narran mi propia experiencia de la India moderna, mostrando la luz y la oscuridad de una nación que cambia rápidamente. Ese primer libro se convirtió en un bestseller del Times y se tradujo en todo el mundo y me permitió escribir cuatro secuelas.

Ambas series de crímenes están ambientadas en la India. ¿Por qué es este un escenario atractivo?

Somos culpables en el oeste de mitificar a veces la India; de tratarla como una tierra de swamis y encantadores de serpientes. La verdad es que hay mucho más en el país, capas de gris entre los colores vibrantes.

India es tan vasta que es más una colección de culturas, y Mumbai representa una encrucijada de su naturaleza cosmopolita. Hay tantas historias interesantes que contar en la ciudad, y mis libros intentan utilizar tanta diversidad como sea posible para arrojar luz sobre aspectos del país con los que quizás no estemos tan familiarizados.

Así, por ejemplo, en Bad Day at the Vulture Club, Examino el asesinato de un rico caballero parsi. Los parsis son una comunidad pequeña pero rica e influyente en Mumbai. No entierran ni incineran a sus muertos, sino que los dejan en edificios de piedra llamados Torres del Silencio para que los buitres los coman. ¡Qué telón de fondo perfecto para una novela policíaca!

Pasemos al viaje que te cambió. ¿Qué región o viaje te impactó más?

No puedo pasar Mumbai / Bombay. Hoy soy autor por esos años que viví en la ‘ciudad de los sueños’ de la India. La ciudad se me metió bajo la piel, tanto que ahora estoy en mi segunda serie ambientada allí: novelas policiales históricas llamadas la serie Malabar House.

El primer libro, Midnight at Malabar House , Ahora un éxito de ventas internacional y ganadora del Premio a la Daga Histórica de la Asociación de Escritores de Crímenes en 2021, nos presentó a la primera detective de policía de la India, Persis Wadia.

Más importante aún, estos libros exploran un período clave en la historia de la India, pocos años después de la Independencia, los horrores de la Partición y el asesinato de Gandhi. Me siento como un documentalista que narra los cambios que se produjeron en la sociedad india cuando los británicos devolvieron las riendas al país. ¡Todo envuelto, con suerte, apasionantes historias de crímenes!

¿Qué viaje te gustaría repetir?

Fui a Beijing hace más de una década y pasé unos meses trabajando allí. Fue increíble. Interactuar con los chinos y comprender cómo veían el mundo fue algo extraordinario. La mayoría de los chinos que conocí estaban bastante contentos con su gobierno.

Por supuesto, las cosas pueden haber cambiado desde entonces a medida que el país se ha abierto y la gente se ha vuelto más consciente de cómo operan otras naciones. Mi mejor recuerdo es el de montar en camello sobre la Gran Muralla China. Exactamente que un camello estaba haciendo allí, no tengo ni idea.

¿Todavía tienes un destino de ensueño que no has visto?

Isla resuelta en el Alto Ártico. Hace años, escribí una novela policíaca histórica ambientada en una serie de islotes conocidos como las islas Queen Elizabeth. En el corazón del libro se encuentra una pequeña comunidad de habitantes de la isla conocida como los inuit.

Dejé el libro allí porque estaba emocionado por el medio ambiente: temperaturas por debajo de los cuarenta, icebergs chocando, osos polares. Al final, decidí no enviar la novela porque sentía que necesitaba una experiencia auténtica y de primera mano antes de poder hacer justicia a la historia. Un día…!

¿Eres planificador o ves cómo vamos?

Planificador analmente retentivo. Soy esa persona triste que gasta más energía en crear itinerarios para unas vacaciones que en las vacaciones reales. Incluso si nunca nos atenemos a ellos, la satisfacción de un plan escrito en papel, un plan que optimiza matemáticamente el número de lugares turísticos visitados en un período de tiempo determinado, es su propia recompensa.

¿Hotel u hostal (o camping)?

Trabajé durante 10 años en la industria hotelera de cinco estrellas y tuve muchas oportunidades para probar los productos, así que estoy un poco malcriado. Nada supera a un buen hotel. Consejo: lo primero que debes hacer es revisar los baños. Si brillan, estás en el lugar correcto.

¿Cuál ha sido tu experiencia de viaje número uno?

Me casé con un indio y mi familia vino de Inglaterra para la boda. Posteriormente, nos acompañaron en nuestra luna de miel. (Sí, somos muy asiáticos). Fuimos a ver el Taj Mahal, luego a Jaipur, y finalmente volamos para pasar una semana en la hermosa Goa. El viaje sigue siendo un recuerdo preciado de mis difuntos padres.

Finalmente, ¿por qué viajar?

Imagínese si los primeros humanos decidieran no viajar fuera de África. Los viajes están integrados en nuestro ADN. Somos una especie inquieta y curiosa. Si esa curiosidad por buscar nuevos lugares, nuevas maravillas, nuevas experiencias muriera, entonces efectivamente nosotros moriría. Eso también funciona a nivel individual. El día que decida que no quiero viajar más es probablemente el día en que debería cobrar mis fichas y hacer el último viaje que todos estamos destinados a hacer.

Durante más de un siglo, uno de los grandes tesoros del mundo, una copia de La Divina Comedia de hace 600 años, se ha alojado de forma segura en la Sociedad Asiática de Bombay. Pero cuando desaparece, junto con el hombre encargado de su cuidado, el caso aterriza en el escritorio del inspector Persis Wadia. Volviendo a una era de oscuridad, The Dying Day enfrenta a Persis contra sus compañeros, una India cambiante y un mal de intenciones ilimitadas.

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