domingo, septiembre 19, 2021

El viaje que me cambió: Tharik Hussain

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Kia habla con el autor Tharik Hussain y explica por qué su libro sobre la Europa musulmana está cambiando sus pensamientos sobre su propia religión.

Si hubiera leído Minaretes en las montañas en mi juventud, casi con certeza me habría sentido diferente acerca de mi religión. Mis padres eran inmigrantes bangladesíes en el Reino Unido y, en un esfuerzo por aferrarse a su identidad, siguieron una versión altamente prescriptiva del Islam que no fue muy divertida.

Si yo, o ellos, hubiéramos leído un libro como este, podríamos habernos sentido más seguros acerca de nuestro lugar en el mundo. El problema es, por supuesto, que un libro como este no existía hasta que Tharik Hussain lo escribió.

El autor y escritor de viajes ha escrito varias guías de viaje, incluida Lonely Planet Arabia Saudita, que fue preseleccionada para un premio Travel Media Award 2020. Es el presentador del premiado documental de la BBC America’s Mosques: A Story of Integration y tiene dos décadas de experiencia como especialista en herencia musulmana.

En Minaretes en las montañas: un viaje a la Europa musulmana, Tharik parte con su esposa e hijas por los Balcanes occidentales, hogar de la población musulmana indígena más grande de Europa, para explorar una región donde el Islam ha dado forma a lugares y personas durante más de la mitad. un milenio.

Tharik y su familia visitan logias islámicas que se aferran a la ladera de las montañas, rezan en mezquitas más antiguas que la Capilla Sixtina y aprenden lecciones sobre su propia identidad como británicos, europeos y musulmanes. Aquí, Tharik nos cuenta sobre el viaje que lo cambió.

No escuchamos a menudo sobre las comunidades musulmanas indígenas de Europa. ¿Porqué es eso?

La idea de una identidad musulmana indígena en Europa – una que nace en y de Europa – es admitir que Europa es tan musulmana como cristiana, judía o pagana (y todo lo demás). Esto refuta las narrativas islamófobas de extrema derecha que se están normalizando, que afirman que el Islam es algo nuevo y ajeno, pero cualquiera que conozca su historia islámica sabe que estuvo en Europa más o menos al mismo tiempo que aparece en Oriente Medio. : el siglo VII, y nunca se ha ido.

Otra razón por la que esto no es una parte normal de nuestro discurso, especialmente en nuestro género de escritura de viajes en el idioma inglés, es porque los escritores que históricamente han escrito sobre estas personas y esta región no han sido musulmanes y, por lo tanto, lo ven como ese ‘otro ‘Europa; el resultado de una presencia extranjera, por así decirlo, un tropo sin sentido que todavía se repite catorce siglos después.

¿Qué es lo más sorprendente que aprendiste al escribir el libro?

Qué sorprendente es la idea de una Europa musulmana indígena para la gente, y no solo para los europeos. He hablado con personas y medios de comunicación de todo el mundo y es un concepto extraño para ellos: la idea de una presencia musulmana europea viva que no sea el resultado de la migración poscolonial.

También me ha sorprendido cuánto de lo que descubrí desafió mis propias nociones, ciertamente más empáticas, de cómo sería esta región, en el sentido de que estaba muy lejos de la imagen popularizada de un antiguo bloque soviético gris y monolítico. Era rico en historias diversas, colorido, emocionante, creativo y extremadamente hermoso y, por supuesto, lleno de herencia musulmana que hasta ahora me habían negado, ya sea el estilo artístico exclusivamente europeo-musulmán de la región o la tradición musulmana de proteger a los oprimidos ( Judíos de Europa).

¿Cuáles fueron algunas de las alegrías (y desafíos) de viajar con dos hijas pequeñas?

Las alegrías son las perspectivas que aportan a donde vamos y lo que vemos. Soy un británico de mediana edad nacido en Bangladesh. Son dos adolescentes de raza mixta. Ven y experimentan el mundo de manera muy diferente y me recuerdan los privilegios y la marginación a los que soy ciego. También tienen ese asombro con los ojos muy abiertos que muchos de nosotros perdemos con la edad y la aparición del cinismo que la acompaña.

Los desafíos son como los que se encuentran al viajar con cualquier persona durante un período de tiempo. La intensidad, acomodarse a los caprichos de todos, aguantar los rasgos de personalidad de los demás, etc., ¡nada fuera de lo común porque son una compañía realmente maravillosa!

Pasemos al viaje que te cambió. ¿Qué región o viaje te impactó más?

Dado el libro que acabo de escribir, probablemente tendría que ser una escala en Chipre de camino a Arabia Saudita. Estábamos a punto de mudarnos allí cuando una familia joven estaba convencida de que no pertenecíamos a Gran Bretaña ni a Europa, y reservamos un viaje corto para realizar la umrah (mini peregrinaje) y efectivamente ‘reconocer’ el país antes de una mudanza.

Como dos padres jóvenes quebrados, los únicos vuelos que podíamos permitirnos incluían una larga escala en Larnaca, alrededor de nueve horas, creo. Deseando matar el tiempo, busqué lugares de interés cercanos y encontré una mezquita en los lagos salados. Esto sonó tentador y, al llegar, nos fuimos en taxi para un viaje corto de un día.

Recuerdo que llegué a este viejo lugar decrépito y descuidado, mucho antes de las renovaciones recientes, y el anciano cuidador salió de su polvoriento y solitario puesto para entregarme un pequeño y delgado folleto titulado The Tekke of Hala Sultan. No pensé mucho en eso y guardé el libro en mi bolso. Caminamos alrededor de la mezquita de la era otomana, poco iluminada y mal mantenida, rodeada de palmeras con vistas a los lagos salados bañados por el sol de agosto. Mi esposa y yo estábamos bastante molestos por encontrar una tumba dentro del complejo de la mezquita. En ese momento nos inclinamos hacia un Islam conservador, después de todo nos dirigíamos a Arabia Saudita, y la idea de tumbas junto a los lugares de culto era un no-no.

Salimos empujando a mi hija Amani en su buggy, un poco decepcionada pero contenta de haberla matado a las pocas horas. Sin embargo, años más tarde, después de dejar la vida en Arabia Saudita desilusionada, abrí ese libro para darme cuenta de que la mezquita y la tumba que la acompañaba era, según los informes, el lugar donde había sido enterrada una tía del profeta Mahoma. Me di cuenta de que una tía del Profeta había venido a Europa y nadie se había molestado en decírmelo. Llegué a la conclusión de que pertenecía aquí y me propuse demostrarlo con el trabajo que he intentado hacer desde entonces.

¿Qué viaje te gustaría repetir?

De mochilero por Indochina – Tailandia, Vietnam y Camboya – en familia. Mis hijas tenían una edad en la que podían llevar sus propias mochilas y, aunque parte de nuestro tiempo en Tailandia lo pasamos viajando en un automóvil alquilado, la mayor parte de este viaje nos vio vagar por la región en trenes, tuk-tuks, autobuses, barcos. , transbordadores y algún que otro avión, ya que los presentamos adecuadamente a la experiencia del viaje independiente.

Nos alojamos en cabañas sobre pilotes en islas de playa poco conocidas, deambulamos por los templos de Angkor Wat, vimos manadas de elefantes salvajes en sus hábitats naturales, comimos la comida local más deliciosa y, por supuesto, visitamos lugares de la cultura musulmana indígena de Indochina durante todo un año. el verano. Fue simplemente una bendición.

¿Todavía tienes un destino de ensueño que no has visto?

Por supuesto. ¡Demasiados para enumerar! Pero viajar por la Ruta de la Seda y por Sudamérica probablemente sea lo mejor. Rara vez quiero «hacer» en un solo lugar.

¿Eres planificador o ves cómo vamos?

Siempre estoy en algún lugar intermedio. Me gusta seguir un itinerario suelto, pero también me encanta la libertad de decir ‘tacha eso’ o ‘esto parece interesante, ¿nos quedamos aquí un poco más?’

¿Hotel u hostal (o camping)?

Cuando viaje solo, albergues para la gente interesante y el ambiente. Cuando estoy solo con mi esposa, son buenos hoteles, y una mezcla cuando estamos todos juntos. En cuanto a acampar, me gusta, pero a ella no le gusta tanto.

¿Cuál ha sido tu experiencia de viaje número uno?

Solo: en una asignación para explorar la Tailandia musulmana, poder sumergirme realmente en la cultura local de una manera que es imposible solo en unas vacaciones. Llegar a las ruinas físicas, al estilo Tomb Raider, de sultanatos tailandeses abandonados durante mucho tiempo en colinas cubiertas de jungla y romper con los sufíes musulmanes tailandeses durante el Ramadán son solo dos momentos de ese viaje que realmente se destacan.

Familia: mochileros por Indochina por las razones que he descrito anteriormente.

Finalmente, ¿por qué viajar?

¿Cuantas razones quieres? No creo que sea una coincidencia que casi todas las antiguas tradiciones místicas de todos los credos alienten a quienes buscan sabiduría a vagar por la tierra. Creo que viajar tiene un efecto poderosamente transformador en nuestro propio ser, ya sea que creas en un alma o no. Nosotros De Verdad empezar a conocernos a nosotros mismos; aprendemos a desapegarnos de la excesiva dependencia del mundo; estamos humillados; apreciamos más lo que tenemos; reconocemos nuestra propia insignificancia en el gran cosmos… Esa es la respuesta profunda.

La superficial: ¡el mundo y la gente que lo habita son tan malditamente hermosos!

En Minaretes en las montañas, Tharik Hussain parte con su esposa e hijas pequeñas por los Balcanes occidentales para explorar una región donde el Islam ha dado forma a lugares y personas durante más de medio milenio. En el camino, visitan logias islámicas que se aferran a la ladera de las montañas, rezan en mezquitas más antiguas que la Capilla Sixtina y exploran las raíces históricas de la islamofobia europea.

Imagen principal: Mehmet / Shutterstock

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