El viaje que me cambió: Lottie Gross

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Desde el mito más grande en la escritura de viajes hasta el destino soñado que aún no ha visto, la autora Lottie Gross nos cuenta sobre el viaje que la cambió.

Lottie Gross es una mujer ocupada. Escritora de viajes, autora, oradora pública y fundadora del popular boletín Talking Travel Writing, tiene una agenda abrumadora, pero esto no es nada nuevo.

Antes incluso de graduarse, Lottie había escrito para National Geographic Traveller, producido un cortometraje sobre el pueblo de mujeres de Umoja en Kenia, y consiguió un codiciado trabajo en la editorial de viajes Rough Guides.

Desde entonces, Lottie ha escrito para The Times, The Sunday Times, The Telegraph, The Independent y The i, entre otros. Ha viajado a países menos transitados como Etiopía y Albania, y ganó el premio Young Travel Writer of the Year 2021.

Después de colaborar en varias guías y títulos de mesa de café, ahora es autora de su propio libro: Dog-Friendly Weekends: 50 breaks in Britain for you and your dog.

Aquí nos cuenta por qué escribió este libro, cómo la han cambiado sus viajes y cómo ha logrado hacer tanto en tan poco tiempo.

Como escritor de viajes experimentado, ¿cuál diría que es el mito más grande en la escritura de viajes?

Que te paguen por viajar. La parte real de los viajes de mi trabajo es esencialmente no remunerada: rara vez he sido compensado por el tiempo que pasé en la carretera. En cambio, me pagan por las palabras que escribo después, lo que significa que un viaje de 10 días a veces podría generarme solo £ 200 si no tengo suerte. Aunque lo hago funcionar. Se trata de acumular tantas comisiones y asignaciones de cada viaje para que el tiempo que pase fuera valga la pena financieramente.

Tienes un trabajo de ensueño. ¿Puedes recordar un solo golpe de suerte o fue lento y constante?

Siempre supe que quería ser periodista y que quería que los viajes fueran una gran parte de mi trabajo, así que trabajé duro para asegurarme de que todo lo que hacía pudiera llevarme a una carrera en la escritura y los viajes. Supongo que un momento fortuito fue cuando Rough Guides anunció un asistente editorial en línea de nivel de entrada al mismo tiempo que me graduaba de mi licenciatura en periodismo, pero todo después de eso se ganó con trabajo duro, en realidad.

Lottie fue perfilada en su trabajo en Rough Guides

Adapté mi trabajo durante mi carrera hacia el reportaje internacional y la escritura de viajes, trabajé duro en mi solicitud para Rough Guides y me relacioné tanto como pude con escritores de viajes antes de terminar la universidad. Todo eso me ayudó a conseguir ese puesto en mi editor de viajes favorito y, a partir de ahí, comencé a construir una carrera creando contactos un poco más, asumiendo tanta responsabilidad como podía en el trabajo y aprendiendo y escuchando a los editores experimentados en el negocio.

Has viajado mucho solo. ¿Puedes recordar algún momento peludo?

Siempre he tenido bastante suerte en el camino y no he experimentado demasiados desastres, pero fue en Etiopía donde tuve uno de mis momentos más aterradores.

Pasé quince días viajando solo por el país sin contratiempos, hasta que llegué a Bahir Dar para relajarme junto a un lago durante unos días antes del largo vuelo de regreso a casa. Pregunté en el muelle sobre viajes en barco a un monasterio de la isla, pero luego decidí dormir en lugar de levantarme para la salida de las 8 am.

Pasé el día conduciendo un tuk-tuk con un nuevo amigo que había hecho en el autobús, y luego nos sentamos en el vestíbulo del hotel bebiendo cerveza y viendo telenovelas etíopes. El hombre que dirigía los viajes en barco irrumpió en el vestíbulo de mi hotel esa noche y se me acercó, me quitó la cerveza de la mano y amenazó con romperla y lastimarme a menos que le diera 800 birr. Estaba borracho, drogado con chat (un estimulante masticable) y absolutamente furioso.

Se produjo el caos cuando el guardia de seguridad del hotel entró con su AK47 apuntando al hombre y todo el bar se involucró en la pelea. Dejé mis 800 birr sobre la mesa y me escapé en silencio mientras todos peleaban por eso, y me quedé despierto el resto de la noche hasta la salida del autobús a las 5 am, aterrorizado de que viniera por más.

En una nota más positiva, ¿puede contarnos sobre el viaje que lo cambió?

Cuando tenía 21 años, pasé tres meses en Kenia, en parte jugando al turista y en parte trabajando en mi proyecto final para la universidad. Probablemente fueron los tres meses más aventureros de mi vida. Viajé de forma completamente independiente, llevé a mi madre en el tren nocturno de Nairobi a Mombasa y luego en su primer safari. Después de que voló a casa, pasé dos meses haciendo autostop desde la capital hasta la frontera con Etiopía, donde estaba haciendo mi película universitaria, un estudio de las comunidades de mujeres en todo el mundo, y de regreso a través de un área gloriosamente remota llamada Lago Turkana.

La película universitaria de Lottie sobre las mujeres de Umoja

Nunca había estado en un lugar tan remoto, seco y duro, y nunca había viajado fuera de los límites del transporte «tradicional». Sin una carretera por la que conducir, no había autobuses a los destinos a los que tratábamos de llegar, así que en su lugar subimos a camiones de carga llenos de sacos de arroz y frijoles de la ONU, o apretujados en la parte trasera de automóviles pertenecientes a misioneros y trabajadores humanitarios para llegar a donde necesitábamos ir. Así era como todo el mundo se movía en el norte. Conocimos todo tipo de personas increíbles en el norte de Kenia: monjas, doctoras, activistas por los derechos de las mujeres y maestras locales, algunas de las cuales todavía estoy en contacto hoy, y experimentamos la hospitalidad como en ningún otro lugar. Aquí es donde realmente aprendí la amabilidad de los extraños.

Miro hacia atrás ahora con nada más que buenos recuerdos, pero también recuerdo estar aterrorizado a veces. Éramos dos mujeres jóvenes, una amiga antropóloga y yo, que viajábamos solas en una región increíblemente remota. Hubo disputas regulares entre agricultores rivales que involucraban armas y ataques terroristas ocasionales en algunas de las áreas que visitábamos en relación con la guerra civil que se desarrollaba en Somalia más al norte. A menudo pienso en la carga que pusimos sobre las personas mientras viajábamos hacia el norte: la mujer que nos dejó dormir con sus gallinas y cabras cuando llegamos a su pueblo a las 2 a. m. sin dónde quedarnos, el niño que nos llevó a su casa a almorzar para conocer a su madre y nos mostró su pueblo.

Este es el viaje que me cambió porque me hizo considerar realmente mi impacto en un destino. No necesariamente el impacto ambiental sino el impacto de mi presencia y cuánto tomo de un lugar versus lo que devuelvo. Creo y espero que me haya convertido en un viajero más responsable y respetuoso.

Cuéntanos sobre tu nuevo libro.

Dog-Friendly Weekends es una guía esencial para viajar por Gran Bretaña con tu perro. Se inspiró en gran medida en los viajes que hice con mi difunto Manchester Terrier, Milo. Exploramos todas partes, desde el centro de la ciudad de Lincoln hasta las Islas Sorlingas en Cornualles, y se registró conmigo en algunos de los hoteles más lujosos de Gran Bretaña durante nuestras aventuras.

Fue un verdadero placer viajar con él (la mayor parte del tiempo), pero hubo momentos en los que me di cuenta de que no todos los hoteles «aceptables para perros» son realmente tan amigables con los perros. Eran tolerantes con los perros, pero ciertamente no estaban encantados de ver a tu mascota a tu lado, y muchos tenían reglas ridículas como «no ladrar» y «no poner las patas en los muebles, incluso cuando están solos en la habitación» (nunca dominé disciplina telepática).

También me frustró la escasez de contenido útil sobre viajes con perros en Gran Bretaña. Hay mucho sobre paseos, pubs y hoteles, pero muy poco sobre actividades reales, desde museos que puede visitar con el perro hasta experiencias y recorridos que puede reservar para toda la familia. Por eso compilé este libro. Contiene 50 fines de semana en Gran Bretaña, cada lugar elegido por su amabilidad con los perros, con ideas sobre cosas que hacer con su perro que van más allá de dónde comer, dormir, beber y pasear.

¿Qué es lo más sorprendente que aprendiste durante tu investigación?

Me sorprendió mucho la cantidad de historia antigua que forma parte de nuestro paisaje en Gran Bretaña. Fue en Dartmoor donde me encontré completamente hipnotizado mientras caminaba entre las hileras de piedras de Merrivale, que todavía son un misterio hoy en día, ya que no tenemos una idea concreta de qué significan o para qué podrían haber sido utilizadas. Tal vez sean un sitio de entierro o una construcción ceremonial. ¿Quién sabe?

Me paré dentro de las casas circulares de la Edad del Bronce en las laderas del cercano Bellever Tor, y en las colinas de Shropshire, caminé sobre los fuertes de las colinas de la Edad del Hierro con distintas zanjas que alguna vez formaron sus fortificaciones con vista a un paisaje verde y ondulado.

Lo que me encanta de la historia antigua de Gran Bretaña es que está en todas partes, pero si no sabes qué buscar, no está en ninguna parte. Sin embargo, con el ojo derecho o la guía correcta, encontrará evidencia de nuestras civilizaciones pasadas en todas partes de este país. Es completamente fascinante.

¿Todavía tienes un destino de ensueño que no has visto?

¡Tantos! Apenas he tocado la superficie de esta tierra, así que hay cientos de lugares que me encantaría visitar, pero recientemente me enamoré de Uzbekistán. Me encantan los desiertos y las montañas y escuché que este país de Asia Central tiene mucho de ambos, así que me encantaría pasar un tiempo en sus rutas de senderismo o en sus espacios vacíos.

¿Hotel u hostal (o camping)?

Hotel, por favor. O al menos una habitación privada en un albergue. Ahora soy demasiado viejo para los dormitorios y prefiero tener una ducha caliente y un buen colchón que dormir bajo una lona.

¿Cuentas países?

Absolutamente no. Es un ejercicio vano y superficial que no tiene nada que ver con la experiencia mundana de uno. La idea de que alguien quiera visitar todos los países del mundo cuando estamos en una crisis climática es ridícula, francamente. Nuestros viajes deben ser enriquecedores y significativos, no ejercicios para marcar casillas.

Finalmente, ¿cuál ha sido tu experiencia de viaje número uno?

Volar sobre la costa y hacia el desierto en un diminuto avión de cuatro plazas en Namibia es, con mucho, la experiencia más apasionante que he tenido. Ver la playa convertirse en un desierto donde las dunas son algunas de las más altas del mundo y si miras de cerca puedes ver cebras corriendo por la arena quedará grabado para siempre en mi memoria.

Tampoco olvidaré nunca el momento en que estuvimos tan cerca del suelo en el avión que casi alerté al piloto, antes de que el suelo cayera debajo de nosotros y voláramos a través de un enorme cañón justo en medio del desierto. Todavía me dan escalofríos solo de pensarlo.

Fines de semana para perros es una guía práctica para vacaciones con perros en Gran Bretaña, que incluye museos donde puede llevar al perro, vías férreas históricas donde el perro viaja gratis e innumerables caminatas para toda la familia. Lo que es más importante, separa a los meramente ‘tolerantes con los perros’ de los verdaderamente amigables con los perros.

Imagen principal: Andrzej Kubik/Shutterstock

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