Doncellas de hielo: 10 primeros ascensos de mujeres alpinistas

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En un mundo dominado por hombres, un selecto grupo de mujeres ha roto el techo de hielo. Aquí repasamos algunos atrevidos primeros ascensos de mujeres alpinistas

Seré honesto: me duele escribir las palabras ‘la primera mujer’ en hacer tal o cual cosa. Se siente condescendiente, como si dijera no fuiste lo suficientemente bueno para jugar con los grandes, pero te daré una palmada en la cabeza de todos modos.

La verdad es, por supuesto, que ser la primera mujer en hacer algo genial es ysdebería ser un logro. Nosotros, en el mundo occidental, hemos vivido bajo un patriarcado durante siglos; uno que ha socavado y subestimado a las mujeres en todo momento. Los pocos elegidos que se han abierto paso merecen ser aclamados como grandes. Hoy rendimos homenaje a 10 atrevidos primeros ascensos de mujeres montañistas.

primeras ascensiones de las mujeres alpinistas: picos específicos

Everest

«Fui marcado como un niño débil», dijo una vez Junko Tabei en una entrevista, una suposición no del todo injusta dado que su estatura adulta era de 4’9 ″. Parece poético entonces que Junko se convirtió en la primera mujer en alcanzar la cima del monte Everest (8.848 m).

Originario de Japón, Junko se enfrentó al intenso sexismo de la comunidad de escalada. Algunos hombres se negaron a escalar con ella, otros pensaron que ella subió solo para encontrar un esposo y los padrinos le dijeron que «debería estar criando hijos en su lugar». Esto llevó a Junko a fundar el Ladies Climbing Club en 1969 bajo el lema «Vamos a hacer una expedición al extranjero por nuestra cuenta».

En mayo de 1975, a la edad de 35 años, Junko partió hacia el Everest. Sin embargo, mientras acampaba a 6.300 metros, una avalancha golpeó su campamento. Junko fue arrastrada y enterrada en la nieve donde perdió el conocimiento. Los guías la sacaron y después de dos días de recuperación, continuó subiendo la montaña. El 16 de mayo llegó a la cumbre e hizo historia en el proceso.

De manera divertida, comentó más tarde: «No puedo entender por qué los hombres hacen tanto alboroto por el Everest: es solo una montaña».

Otros ascensos notables

  • 1988: Lydia Bradey se convirtió en la primera mujer en escalar el Everest sin oxígeno suplementario.
  • 1995: Alison Hargreaves se convirtió en la primera mujer en alcanzar la cima del Everest en solitario sin oxígeno suplementario, solo la segunda persona en hacerlo después de Reinhold Messner.
  • 2000: Lhakpa Sherpa se convirtió en la primera mujer nepalí en alcanzar la cima del Everest con éxito. Lo ha escalado nueve veces en total, más que cualquier otra mujer.

K2

La mejor manera de describir a la montañista polaca Wanda Rutkiewicz es duro. En 1978, escaló el Everest a pesar de sufrir anemia. Se inyectó hierro durante el ascenso para aumentar su hemoglobina.

En 1981, se rompió el fémur en el monte Elbrus (5.642 m) después de que otro alpinista perdiera el equilibrio y se estrellara contra ella. Le insertaron una varilla de metal en la pierna y luego caminó más de 100 km con muletas hasta la base del K2 (8,611 m) donde se suponía que debía liderar una expedición, una que en consecuencia fracasó.

En 1986, regresó al K2 y el 23 de junio se convirtió en la primera mujer en alcanzar con éxito la cima de la ‘Montaña Salvaje’. Su triunfo, sin embargo, fue agridulce. Sus compañeros Liliane y Maurice Barrard quedaron atrapados en una tormenta de nieve en su descenso y murieron. El ‘Verano Negro de 1986’ vio a 13 personas perder la vida en K2.

Para Wanda, la muerte fue una constante. Se estima que perdió a 25 amigos y compañeros de expedición en las montañas. “Nunca busco la muerte, pero no me importa la idea de morir en las montañas”, dijo una vez en una entrevista. “Sería una muerte fácil para mí. Después de todo lo que he experimentado, lo conozco bien. Y la mayoría de mis amigos están allí en las montañas, esperándome «.

En 1992, como parte de su intento de escalar ocho picos de 8.000 metros en un solo año, vivaqueó debajo de la cima de Kangchenjunga (8.586 m) sin comida, carpa ni estufa para derretir agua. Su compañero Carlos Carsolio, que había rematado antes, intentó convencerla de que bajara. Wanda se negó y, demasiado débil para discutir, Carlos descendió solo. Nunca más se volvió a ver a Wanda.

Otros ascensos notables

1986: Julie Tullis alcanzó la cima del K2 antes que Wanda ese mismo año, pero murió en una tormenta en el descenso. Por lo tanto, se dice que Wanda es la primera mujer en alcanzar la cima con éxito.

Cara norte del Eiger

Daisy Voog es una especie de enigma. Solo hay un puñado de imágenes de ella en la esfera pública y escasa información. Lo que sí sabemos es que en septiembre de 1964, a la edad de 26 años, se convirtió en la primera mujer en escalar con éxito la cara norte del Eiger (o ‘Nordwand’ en alemán).

Daisy lo escaló junto a Werner Bittner, de 23 años, un alpinista experimentado que había estado antes en la cara norte del Eiger. Hasta la fecha, el muro de una milla de altura se ha cobrado la vida de 64 montañistas, lo que le valió el sobrenombre de Mordwand (Murder Wall).

Lamentablemente, Daisy se involucró en un escándalo de malversación de fondos más adelante en la vida y se cree que su ascenso al Eiger fue su única gran hazaña alpina.

Otros ascensos notables

  • 1864: Lucy Walker se convirtió en la primera mujer en llegar a la cima del Eiger (a través de una ruta diferente).
  • 1992: Catherine Destivelle se convirtió en la primera mujer en escalar sola la cara norte.

Matterhorn

Lucy Walker no estaba «de acuerdo» con mezclarse con hombres en sus expediciones, por lo que sus grupos de escalada siempre incluían a un miembro de la familia. Además, tuvo que escalar con una falda voluminosa gracias a las costumbres sociales de la Gran Bretaña victoriana. Esto no impidió que la de Liverpool se convirtiera en la primera mujer en escalar con éxito el Eiger (ver ‘otros ascensos notables’ arriba).

En 1871, su guía y compañero de larga data, Melchior Anderegg, se enteró de que Meta Brevoort, una escaladora estadounidense, estaba planeando una expedición para escalar el Matterhorn (4.478 m). En respuesta, Lucy armó un equipo que incluía a su padre y partió hacia la montaña. El 22 de julio, se convirtió en la primera mujer en alcanzar la cima del icónico pico. Meta Brevoort siguió unas semanas más tarde.

Lucy completó un total de 98 expediciones, pero nunca se le permitió unirse al Alpine Club de Londres, solo para hombres. En cambio, se unió al recientemente formado Ladies ‘Alpine Club y luego fue elegida su presidenta.

Mont Buet

Puede que nunca hayas oído hablar del Mont Buet, un pico de 3.096 m en los Alpes franceses, pero merece un lugar especial en la historia del montañismo, ya que es aquí donde tuvo lugar la primera cumbre femenina del récord conocido.

Las primas Jane y Mary Parminter, apodadas las ‘primeras feministas’, subieron al Mont Buet en 1799, más de 100 años antes de que las mujeres obtuvieran el derecho al voto en el Reino Unido.

Junto con esta notable hazaña, los Parminter realizaron una gran gira de 10 años por Europa, construyeron una escuela para educar a las niñas locales y establecieron casas de beneficencia para mujeres solteras.

Su expedición fue seguida por la francesa Marie Paradis quien, en 1808, se convirtió en la primera mujer en llegar a la cima del Mont Blanc, aunque en parte llevada por sus guías. La aristócrata francesa Henriette D’Angeville repitió la hazaña 30 años después y se dice que fue la primera mujer en ascender al Mont Blanc por sus propias fuerzas.

primeras ascensiones de las mujeres alpinistas: colección de picos

Siete cumbres

Las siete cumbres son las montañas más altas de cada continente y comprenden el Everest en Asia, Aconcagua (6,961 m) en América del Sur, Denali (6,194 m) en América del Norte, Kilimanjaro (5,895 m) en África, Elbrus en Europa, Vinson (4,892 m) ) en la Antártida y Puncak Jaya (4.884 m) en Indonesia o Kosciuszko (2.228 m) en Australia, dependiendo de cómo se defina el continente de Oceanía.

Las Siete Cumbres es un desafío de montañismo bien considerado, sobre todo por nuestro propio Peter Watson, que ha escalado cuatro de los picos y sueña con escalar los demás.

Junko Tabei, la montañista japonesa antes mencionada, se convirtió en la primera mujer en completar las Siete Cumbres después de escalar con éxito el Puncak Jaya en 1992. Luego escribió siete libros, completó un posgrado sobre la degradación ambiental del Everest, organizó proyectos de limpieza en el Everest, y liderar las escaladas anuales del monte Fuji para los jóvenes afectados por el terremoto de Japón de 2011.

En honor a sus logros, Junko ha tenido un asteroide que lleva su nombre, el 6897 Tabei, así como la cordillera de Tabei Montes en Plutón.

14 ochomiles

La ‘zona de muerte’, para los no iniciados, se refiere a altitudes superiores a los 8.000 m, el punto en el que no hay suficiente oxígeno para sustentar la vida humana. Solo 14 montañas en el mundo tienen zonas de muerte. En conjunto, estos se conocen como los ochomiles y constituyen uno de los mayores retos del montañismo.

La alpinista española Edurne Pasaban fue la primera mujer en alcanzar indiscutiblemente todos los ochomiles, comenzando por el Everest en 2001.

En 2004, pasó un tiempo de pesadilla en su séptimo octavo de mil, K2, también conocido como la Montaña Salvaje. Edurne pasó 24 horas asombrosas en la zona de la muerte, sufrió congelación en el camino hacia abajo y perdió varios dedos de los pies. Vivió con depresión durante dos años a partir de entonces y casi renuncia a su sueño.

En 2007, sin embargo, estaba de regreso en las montañas. Durante los años siguientes, se aventuró en varias zonas de muerte más.

El 17 de mayo de 2010, después de cuatro intentos fallidos anteriores, superó a Shishapangma, su decimocuarto y último ochomil, convirtiéndola en la primera mujer en alcanzar indiscutiblemente a todos ellos.

Otros ascensos notables

  • 2010: en una de las controversias de escalada más dramáticas, la alpinista surcoreana Oh Eun-sun afirmó ser la primera mujer en escalar los 14 ochomiles, pero su cumbre Kanchenjunga ha sido cuestionada por expertos.
  • 2011: la alpinista austríaca Gerlinde Kaltenbrunner se convirtió en la primera mujer en escalar los 14 ochomiles sin oxígeno suplementario.

Grand Slam del explorador

Como si las Siete Cumbres no fueran lo suficientemente elevadas, algunos montañistas apuntan al ‘Grand Slam del Explorador’, que implica escalar las Siete Cumbres y llegando a los polos norte y sur.

Al igual que con cualquier cosa que involucre exploradores, hay varias formas de impulsar este desafío aún más. El ‘True Explorers Grand Slam’, por ejemplo, implica escalar los 14 ochomiles además de lo anterior. Es más, algunos afirman que la versión verdadera implica visitar el magnético polos norte y sur también.

En 2006, la aventurera noruega Cecilie Skog se convirtió en la primera mujer en completar el Explorer’s Grand Slam.

Dos años más tarde, el 1 de agosto de 2008, Cecilie alcanzó la cima del K2. Su esposo, Rolf, se había vuelto antes, demasiado cansado para intentar llegar a la cima. Ella se reunió con él y empezaron a descender juntos, sin darse cuenta de la inminente tragedia. Una gigantesca plataforma de hielo se desprendió de la montaña y arrastró a Rolf, a escasos metros de Cecilie. Once escaladores perdieron la vida en lo que se convirtió en una de las peores tragedias en la historia del Himalaya.

Cecilie sobrevivió. Años más tarde, dijo en una entrevista: “Me alegro de que Rolf haya podido vivir la vida que hizo. Una cosa que me enseñó: no debes escabullirte tras tus sueños. Debes agarrarlos con ambas manos y sujetarlos con fuerza y ​​tratar de vivirlos «.

Seis caras norte clásicas

Las grandes caras norte del Matterhorn, Eiger, Grandes Jorasses, Petit Dru, Piz Badile y Cima Grande di Lavaredo constituyen un desafío clásico para los expertos alpinistas. Los tres primeros en particular son conocidos por su dificultad técnica y han sido apodados ‘la Trilogía’.

De 1992 a 1994, Catherine Destivelle, de nacionalidad francesa nacida en Argelia, escaló las Six Classic North Faces y se convirtió en la primera mujer en completar el desafío. En Aiguille du Dru, abrió una nueva ruta, que posteriormente fue bautizada como Ruta Destivelle.

Catherine tuvo una carrera larga e ilustre en el Himalaya y más allá. Durante una expedición a la Antártida en 1996, hizo un primer ascenso al pico 4111 en las montañas Ellsworth con su compañero Érik Decamp. Sin embargo, la expedición se vio interrumpida cuando cayó a 20 metros de la cima y terminó con una fractura de pierna compuesta. Ella, por supuesto, continuó escalando después de su recuperación.

Otros ascensos notables

1993: Alison Hargreaves escaló en solitario las seis caras norte en una temporada, una novedad para cualquier escalador.

Segundas siete cumbres

Si las Siete Cumbres son desalentadoras, entonces las Siete Segundas Cumbres son francamente crueles. Estos picos son los segundos más altos de cada continente y los expertos dicen que son más duros que los más altos.

Entre ellos se encuentran K2, la montaña salvaje antes mencionada y el monte Tyree (4.852 m) en la Antártida. A diferencia de Vinson (el pico más alto de la Antártida), Tyree requiere escalada técnica y solo ha sido alcanzado por 10 personas desde su descubrimiento en 1958.

Hasta la fecha, ninguna mujer, y casi ningún hombre, ha escalado las Siete Segundas Cumbres. La escaladora de Utah Jenn Drummond espera convertirse en la primera mujer en hacerlo. Hasta la fecha, ha alcanzado la cumbre del Ojos del Salado (6.893 m) en Sudamérica y el Monte Kenia (5199 metros) en África, con un intento frustrado de K2 en julio de 2021. Si se parece en algo a sus antepasados, volverá a su pendientes en poco tiempo.

Imagen principal: Cecilie Skog

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