Cuando la naturaleza llama: por qué ir al baño al aire libre puede estar a punto de cambiar

Must Read

Enterrar los desechos puede que ya no sea la forma más sostenible de ir al baño al aire libre, según una nueva investigación

El número de personas que usan tierras públicas en los EE. UU. ha aumentado constantemente durante años. La pandemia aceleró la tendencia a medida que los estadounidenses cansados ​​​​del encierro acudían en masa a los espacios al aire libre en números récord. El aumento de visitantes hizo que varios parques y puntos de referencia introdujeran sistemas de reserva para contrarrestar el aumento insostenible del número de visitantes.

De 2019 a 2021, un estudio encontró que hubo un aumento de 8,1 millones de excursionistas y 7,9 millones de campistas en los EE. UU. En 2021, el Sistema de Parques Nacionales (NPS) anunció que 44 parques nacionales de EE. UU. habían establecido nuevos récords de visitas recreativas ese año. Se pronostica que los números en todo el NPS aumentarán aún más en 2022 a medida que regresen los visitantes internacionales. El Reino Unido también se ha encontrado con problemas similares en sus parques nacionales y lugares de belleza después de años récord.

Naturalmente, el aumento de excursionistas y campistas ha visto un aumento de personas que van al baño al aire libre. Como tal, los administradores de tierras y los científicos están debatiendo si es hora de cambiar la forma en que defecamos en los bosques.

¿Qué hay de malo en la forma antigua?

Durante generaciones, a los entusiastas de las actividades al aire libre se les ha enseñado a seguir los consejos del Centro Leave No Trace para la ética al aire libre y enterrar sus desechos en hoyos (conocidos como catholes) de alrededor de 15 a 20 cm (6 a 8 pulgadas) de profundidad y aproximadamente a 70 pasos de cualquier fuente de agua. .

Esta, afirman, es la mejor manera de evitar la contaminación del agua, minimizar la propagación de enfermedades, reducir la posibilidad de que alguien más las encuentre y facilitar la tasa de descomposición. Incluso se han escrito libros sobre el tema.

Sin embargo, los catholes no son particularmente buenos para descomponer las heces humanas. No importa cuán profundas estén enterradas las heces o en qué tipo de suelo estén enterradas, altos niveles de patógenos pueden permanecer en el suelo durante más de un año. Dado que los desechos humanos pueden transportar todo tipo de parásitos, enfermedades y bacterias, como E.coli y salmonella, esto fácilmente puede contaminar las vías fluviales y los ecosistemas.

Lara Jacobs, candidata a doctorado en Ecosistemas Forestales y Sociedad en la Universidad Estatal de Oregón, argumenta que la mayoría de las personas no saben que el uso de catholes puede dañar las cuencas hidrográficas, los suelos y los animales, incluidos los humanos.

“Durante años nos han enseñado a cavar un hoyo y enterrar la materia fecal”, dice Jacobs. “Sin embargo, esto contrasta con la literatura científica que muestra cómo las bacterias sobreviven en gran abundancia a lo largo de las estaciones, y la profundidad del entierro no parece importar. La mejor práctica es no enterrar la materia fecal a menos que planee trabajar mucho para convertirla completamente en abono con tierra. Los recreacionistas al aire libre deben empaquetar sus desechos fecales siempre que sea posible”.

Hay varios informes y cuentas que respaldan las afirmaciones de Jacobs. Un estudio del río San Juan, que fluye a través de Colorado, Nuevo México y Utah y es popular entre los corredores fluviales, encontró que los niveles de E. coli asociados específicamente con las heces humanas eran casi 12 veces más altos de lo normal.

Un estudio de 55 playas de California, publicado en 2007, encontró que el 91% tenía arena contaminada con “bacterias indicadoras fecales”. Otro informe en Alabama y Rhode Island también encontró que varias playas tenían patógenos y organismos indicadores fecales. Además, los bañistas que jugaban en la arena eran más propensos a sufrir enfermedades gastrointestinales que los que no tenían contacto con la arena.

Dado el incesante aumento de recreacionistas al aire libre, existe el argumento de que, en el futuro, los catholes simplemente ya no serán suficientes.

Entra en la bolsa WAG

Las bolsas Waste Alleviation and Gelling (WAG) son bolsas de doble capa resistentes a los pinchazos que vienen con un agente solidificante desarrollado por la NASA (a veces conocido como «polvo de caca») para ocultar y contener cualquier olor dentro de la bolsa. Tradicionalmente, se han utilizado con inodoros para acampar, pero se pueden abrir fácilmente en el suelo y usarse en cuclillas sobre ellos. Luego, los desechos se envuelven dos veces, se sellan dentro y se llevan a cabo.

Las bolsas WAG se diseñaron inicialmente para usarse en ecosistemas sensibles como desiertos y ambientes rocosos donde los desechos humanos no se biodegradan fácilmente o en corredores fluviales donde corren el riesgo de contaminar las fuentes de agua. Sin embargo, se están volviendo más generalizados con varias tierras públicas que ya están introduciendo esquemas de bolsas WAG para alentar a los visitantes a sacar sus desechos del parque o de la montaña o sendero.

Los visitantes del Monumento Nacional Bears Ears en Utah ahora pueden recoger bolsas WAG gratis en el centro de visitantes. El Parque Nacional Rocky Mountain en Colorado también proporciona bolsas WAG de «dispensadores de bolsas para caca» en su oficina de permisos y en los comienzos de senderos en todo el parque.

Del mismo modo, los campistas que pasen la noche en Guadalupe Peak Wilderness Campground en Texas deben llevar al menos una bolsa WAG por persona por día durante la duración de su viaje. Además, los campistas deben presentar prueba de que tienen la cantidad requerida de bolsas antes de que se emita su permiso. Finalmente, el Monte Whitney de California ha requerido a los excursionistas que usen bolsas WAG desde 2006, informando que los usuarios del sendero han empacado hasta 8,000 lb (3,600 kg) de desechos humanos por año.

Parecería que las bolsas WAG se están convirtiendo en una práctica común para entornos muy afectados por el tráfico humano. Y con el aumento del número de visitantes en las tierras públicas, habrá más y más de estas áreas de gran volumen y alto impacto que necesitarán una solución de saneamiento sostenible. Como tal, no se sorprenda al ver más espacios al aire libre que indican a los visitantes que usen bolsas WAG y saquen sus desechos.

Desde un punto de vista personal, no tengo ningún problema en empaquetar mis propios desechos y animaría a otros a hacer lo mismo. Aunque, me pregunto cuánto tardará la gente en cumplir. Dicho esto, cuando yo era niño, nadie limpiaba los desechos de su perro. Hoy en día, el uso de bolsas para caca de perro se ha convertido efectivamente en parte de la cultura de tener perros. Es alentador ver cómo la mayoría de las personas cambiaron su comportamiento.

También vale la pena señalar que actualmente, aunque las bolsas WAG afirman estar «aprobadas para vertederos», a diferencia de las bolsas para caca de perro, no parecen ser biodegradables ni completamente compostables. Las palabras están notablemente ausentes de los vendedores en línea aquí, aquí y aquí. He podido confirmar que las bolsas están hechas de una «mezcla patentada de polímeros y almidones naturales». El almidón supuestamente se agrega para ayudarlos a descomponerse más rápido en condiciones de vertedero.

Sin embargo, la mayoría de los polímeros no son biodegradables. Esto significa que los microorganismos no pueden descomponerlos, por lo que pueden causar problemas de basura si no se desechan con cuidado y pueden durar muchos años en los vertederos.

Me hace preguntarme si las bolsas WAG están resolviendo un problema al agravar uno existente. Uno espera que si el uso de bolsas WAG se vuelve más común, las opciones biodegradables y compostables se convertirán de forma natural y rápida en el estándar del mercado.

Cómo ir al baño al aire libre

Método tradicional

El Centro Leave No Trace para la ética al aire libre actualmente advierte que, además de en ecosistemas sensibles como desiertos o corredores fluviales, la mejor práctica para ir al baño al aire libre es enterrar los desechos en una fosa.

  1. Encuentre un lugar a unos 60 m/200 pies (aproximadamente 70 pasos de adulto) de cualquier fuente de agua
  2. Cava un hoyo (conocido como cathole) de 15-20 cm/6-8 pulgadas de profundidad con una paleta o bastón de trekking
  3. Ponte en cuclillas sobre el agujero y haz tu negocio
  4. Cúbralo bien con tierra y rocas grandes para evitar que los animales lo desentierren.

Método de la bolsa WAG

Las bolsas WAG generalmente incluirán papel higiénico, desinfectante para manos y una bolsa de doble capa con cristales químicos que vuelven inertes los desechos humanos y minimizan el olor. La idea es defecar directamente en la bolsa interior y luego sellarla dentro de la bolsa exterior.

  1. Abra la bolsa exterior y retire el papel higiénico y la toallita desinfectante.
  2. Desenrolle la bolsa interior y apóyela en el suelo
  3. Póngase en cuclillas sobre la bolsa y haga su negocio directamente en ella
  4. Pon tu papel higiénico usado en la bolsa interior
  5. Séllelo todo dentro de la bolsa exterior
  6. Una vez de vuelta en la civilización, tira todo a la basura.

Consejo profesional: los revisores han sugerido que las bolsas WAG no vienen con suficiente papel higiénico, así que lleve un poco más con usted.

Imagen principal: Irving Sandoval/Shutterstock

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Latest News

El viaje que me cambió: David Sklar

El renombrado médico David Sklar nos cuenta sobre el viaje que lo cambió y por qué le tomó 40...

More Articles Like This