20 datos interesantes sobre la Antártida

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Compartimos los datos más interesantes sobre la Antártida recogidos en nuestro reciente viaje al séptimo continente

Durante mucho tiempo parecía que nuestro viaje a la Antártida no iba a realizarse. Covid lo pospuso de 2020 a 2021, y luego nuevamente a 2022. Incluso después de que recibimos luz verde, nuestros nervios no se calmaron. Si dimos positivo por Covid, no se nos permitiría abordar el barco, y las pruebas diarias significaban que podríamos estar en cuarentena en nuestras cabinas incluso después de zarpar. En resumen, fue más estresante de lo esperado.

A pesar de la ansiedad adicional, estábamos completamente encantados con el gran continente blanco. De hecho, la Antártida se convirtió rápidamente en nuestra experiencia de viaje número uno, un testimonio de su majestuosidad frente a los desafíos diarios.

Durante nuestro viaje de 10 días, vimos una ballena jorobada bebé dormida; conocí a los pingüinos Gentoo y Chinstrap; vi extraordinarios icebergs y paisajes; y se enamoró de Paradise Bay. En el camino, aprendimos innumerables datos interesantes sobre la Antártida, los mejores de los cuales compartimos a continuación.

Datos interesantes sobre la Antártida

1. La Antártida es el hogar de una cadena montañosa fantasma

La Antártida alberga una de las cadenas montañosas más grandes del mundo: las montañas Gamburtsev, que se extienden más de 1.200 kilómetros por el interior del continente. Los picos más altos miden alrededor de 2.800 m (9.000 pies), pero aquí está la cosa: están completamente enterrados bajo el espeso hielo antártico. Como tal, las montañas Gamburtsev se conocen como las «montañas fantasma» de la Antártida.
(Fuente: British Antarctic Survey)

2. El hielo antártico tiene tres millas de espesor

El hielo en la Antártida tiene tres millas de espesor en algunos lugares. La cuenca subglacial de Astrolabe tiene el hielo más espeso del mundo: unos impresionantes 4.776 m (15.669 pies). Por contexto, eso es la mitad de la altura del Monte Everest.
(Fuente: BBC)

3. El punto más profundo de la Tierra en tierra está en la Antártida

Es relativamente conocido que la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico es el punto más profundo de la superficie de la Tierra. Mientras tanto, la tierra expuesta más baja se encuentra en la costa del Mar Muerto, 413 m (1355 pies) por debajo del nivel del mar. Sin embargo, el punto más profundo en tierra en general se encuentra en la Antártida oriental, bajo el glaciar Denman. El cañón está cubierto de hielo y alcanza los 3.500 m (11.500 pies) bajo el nivel del mar. Sólo en el océano los valles son más profundos.
(Fuente: BBC)

4. La temperatura más fría jamás registrada fue en la Antártida

La temperatura más fría jamás registrada en la Tierra fue en la estación Vostok, una estación de investigación rusa en la Antártida. Allí, las temperaturas cayeron a -89,2°C (-128,6°F). Los datos satelitales sugieren que las temperaturas han bajado aún más, a -93,2 °C (-135,8 °F) el 10 de agosto de 2010, pero esto nunca se confirmó sobre el terreno.
(Fuente: British Antarctic Survey, BBC)

5. La Antártida se expande al doble de su tamaño en invierno

En el invierno, el mar antártico avanza desde el continente alrededor de 100 000 kilómetros cuadrados (40 000 millas cuadradas) por día, y finalmente duplica el tamaño de la Antártida antes de derretirse nuevamente en el verano.
(Fuente: BBC, BBC)

6. El Polo Sur tiene un amanecer y un atardecer al año

El Polo Sur tiene solo un amanecer (en el equinoccio de septiembre) y un atardecer (en el equinoccio de marzo) cada año. Debido al eje inclinado de la Tierra, el sol siempre está sobre el horizonte en verano y siempre debajo de él en invierno.
(Fuente: National Geographic)

7. No hay zona horaria antártica

La Antártida no tiene su propia zona horaria. La mayor parte del continente experimenta seis meses de luz diurna constante en el verano y seis meses de oscuridad en el invierno, por lo que el tiempo parece más fluido. Los científicos e investigadores tienden a permanecer en la zona horaria del país al que pertenece su estación. Curiosamente, en el Polo Sur, las líneas de longitud que marcan las zonas horarias del mundo se encuentran en un solo punto, lo que significa que el Polo está técnicamente en todas las zonas horarias.
(Fuente: BBC)

8. En el Polo Sur, todas las direcciones son el norte

El Polo Sur es el punto más al sur de la Tierra, por lo que no importa en qué dirección mires, estarás mirando hacia el norte. La «Antártida occidental» y la «Antártida oriental» se mapean de acuerdo con el meridiano principal, una línea imaginaria que pasa por Greenwich en el Reino Unido a 0 grados de longitud. Si miras a Greenwich desde el Polo Sur, todo a tu izquierda será la Antártida Occidental y todo lo que esté a tu derecha, la Antártida Oriental.
(Fuente: National Geographic)

9. La Antártida es un desierto

Un desierto se define como una región que recibe muy poca precipitación anual, por lo que si bien la Antártida ciertamente no es calurosa ni arenosa, sí es clasificado como desierto dada su baja precipitación. De hecho, la Antártida es el continente más seco de la Tierra (así como el más frío, el más ventoso y el más alto en promedio).
(Fuente: BBC)

10. La Antártida tiene una cascada ‘sangrienta’

En un rincón remoto de la Antártida se encuentra un glaciar que ‘sangra’. El agua de color rojo oscuro de Blood Falls se observó por primera vez en 1911, pero no fue hasta 2017 que los científicos descubrieron la causa. El agua que fluye del glaciar Taylor proviene de un lago subglacial rico en sal y hierro oxidado, lo que le da a las cataratas un tono sangriento.
(Fuente: National Geographic)

11. Algunas especies antárticas tienen ‘anticongelante’ en la sangre

Uno de los hechos más interesantes sobre la Antártida es que algunas de sus especies de peces tienen proteínas especiales ‘anticongelantes’ en la sangre para evitar que se congelen. El agua dulce se congela a 0 ºC (32 ºF), pero el agua salada puede bajar a -1,8 ºC (28,75 ºF) antes de congelarse. Afortunadamente, esta peculiaridad evolutiva permite que los peces sobrevivan en temperaturas bajo cero.
(Fuente: New York Times)

12. Once personas han nacido en la Antártida

En enero de 1978, Emilio Marcos Palma se convirtió en la primera persona nacida en la Antártida. Según los informes, su madre embarazada fue enviada allí por las autoridades argentinas en un esfuerzo por reclamar una parte del continente. Desde entonces, han nacido otros 10 bebés en el continente.
(Fuente: Guinness World Records)

13. Es posible correr un maratón en la Antártida

Los atletas resistentes pueden inscribirse en el Maratón de hielo antártico de 26,2 millas, actualmente en su decimosexto año. El evento tiene lugar a 80 grados sur, a solo unos cientos de millas del Polo Sur, al pie de las montañas Ellsworth. Si está interesado, y tiene $ 20,500 USD adicionales, puede inscribirse en icemarathon.com.
(Fuente: Maratón de Hielo Antártico)

14. La Antártida tiene un lago que no se congela a -20ºC

Deep Lake en la Antártida es tan salado que no puede congelarse incluso a temperaturas tan bajas como -20°C (-4°F).
(Fuente: Naturaleza)

15. La tierra en la Antártida está deprimida por el peso de su hielo

La capa de hielo de la Antártida es tan pesada que ha provocado que la tierra debajo se hunda en algunos lugares. La Antártida oriental se encuentra a unos 2.500 m (8.200 pies) por debajo del nivel del mar debido al peso colosal del hielo.
(Fuente: National Geographic)

16. El círculo polar antártico cambia de posición

El círculo polar antártico es una línea de latitud a 66°33′49.0″ al sur del ecuador. Por debajo de esta línea, el sol permanece continuamente sobre el horizonte durante 24 horas al menos una vez al año. Para los turistas, la línea marca un cruce oficial hacia la Antártida (aunque es posible aterrizar en la Antártida continental sin cruzar el círculo). Curiosamente, la posición de la línea no es fija y actualmente se desplaza hacia el sur a una velocidad de unos 14,5 m (48 pies) por año.
(Fuente: Britannica, World Ocean Review)

Kia y Peter brindan por cruzar el círculo polar antártico

17. Los residentes de larga duración deben extirparse el apéndice

Uno de los datos más interesantes sobre la Antártida se refiere a Villas Las Estrellas, un asentamiento en la Isla Rey Jorge y uno de los pocos lugares del continente donde la gente puede vivir durante años en lugar de meses. Para establecerse allí, a los residentes se les debe extirpar el apéndice para minimizar el riesgo de emergencias médicas. Y no son los únicos. Los médicos que pasan el invierno en las estaciones antárticas australianas también deben someterse al procedimiento.
(Fuente: BBC, BBC, Programa Antártico Australiano)

18. El Pasaje de Drake es uno de los tramos de agua más traicioneros

La mayoría de los visitantes de la Antártida deben cruzar el Pasaje de Drake, un cuerpo de agua notorio entre el Cabo de Hornos de Chile y las Islas Shetland del Sur, donde se encuentran tres océanos y las olas pueden superar los 12 m (40 pies), sin obstáculos por las masas de tierra. El Drake es considerado uno de los viajes más traicioneros para los barcos.
(Fuente: Británica, NPR)

19. La Antártida es hogar de volcanes activos

El Monte Erebus de la Antártida es uno de los volcanes más activos del mundo. Ubicado en la isla de Ross, tiene una elevación de la cumbre de 3794 m (12 448 pies) y alberga uno de los pocos lagos de lava persistentes del mundo. Erebus es notable porque su actividad de bajo nivel pero persistente permite a los vulcanólogos estudiar el sistema eruptivo estromboliano muy cerca de las fumarolas activas (es decir, cientos de metros).
(Fuente: NASA)

20. La Antártida está protegida por el Tratado Antártico

El Tratado Antártico, que entró en vigor el 23 de junio de 1961, ha garantizado que la Antártida siga siendo un lugar pacífico donde se protege el medio ambiente y la investigación científica tiene prioridad. Se prohíbe la actividad militar en tierra o en plataformas de hielo por debajo de los 60 grados sur y los países activos en la Antártida consultan sobre los usos de todo el continente, con el compromiso de que no se convierta en escenario u objeto de discordia internacional.
(Fuente: British Antarctic Survey)

Imagen principal: Reform-Furl581/Shutterstock

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