UFC 270: la carrera destructiva de Francis Ngannou marca el comienzo de la evolución de los pesos pesados

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Los sueños de replicar al feroz Mike Tyson impulsaron a Francis Ngannou en su improbable viaje a la gloria de los pesos pesados.

Pero mientras que Iron Mike inicialmente encendió ese fuego dentro de él, su viaje inspirador para salir de la pobreza y el trabajo agotador en las canteras de arena finalmente vio la transición de Camerún a las MMA después de mudarse a París.

Su notorio poder, que ha inspirado su camino destructivo hacia la cima del UFC, menosprecia un poco su oficio. Oculta un matiz recién descubierto en su juego que se mostró maravillosamente en su revancha contra Stipe Miocic hace 10 meses.

De un peleador temerario enamorado de su poder a veces, Ngannou, ahora 16-3, pulió su juego. El jugador de 35 años ha agregado eficiencia para mejorar sus posibilidades contra el hábil Ciryl Gane, 10-0, en UFC 270 este fin de semana.

La adaptación, como señaló el excelente Dan Hardy en BT Sport, lo vio aumentar su ofensiva de derribo del 58 por ciento en la primera pelea al 100 por ciento en la segunda. Si bien estuvo controlado durante más de 15 minutos en la primera pelea antes de reducirlo a menos de cinco segundos, redujo drásticamente su producción de 21 golpes conectados de 113 lanzados a 36 golpes conectados de solo 56 lanzados.

Francis Ngannou reacciona tras su victoria sobre Stipe Miocic para ganar el campeonato de peso pesado de UFC

(Getty)

Pero a pesar de la naturaleza evolutiva de un campeón de peso pesado de UFC, Ngannou se mantiene firme en su creencia de apagar las luces cuando lo desee.

“Sí, esa es mi predicción, en menos de dos rondas”, le dijo Ngannou a Michael Bisping esta semana. “Pero hay muchas maneras [to win], es posible que necesite más de un golpe para irse a dormir”.

Tyson Fury, Deontay Wilder, Anthony Joshua y Oleksandr Usyk se han combinado para dominar los titulares del boxeo durante el último año de una manera que casi ningún otro boxeador fuera de Canelo Alvarez puede hacer. Subraya cómo la división de peso pesado es casi un deporte completamente diferente en el boxeo debido al linaje de leyendas como Muhammad Ali y Tyson.

Pero Ngannou insiste en que MMA es diferente y que la división de peso pesado simplemente complementa la lista completa de luchadores en un fin de semana determinado.

Francis Ngannou lanza un puñetazo contra Jair Rozenstruik

(Getty)

“Es obvio que el deporte está evolucionando, hoy no es lo mismo que hace 10 años, y dentro de 10 años será diferente”, dice.

“No sé si la división de peso pesado se eleva para ser el pináculo de la UFC, hay tantos peleadores en las divisiones inferiores para emocionarte con sus habilidades, las MMA son tan diversas.

“Un ejemplo es Justin Gaethje, un peso ligero, pero lo veo pelear todo el día. Ni siquiera está cerca de un peso pesado, pero todo se trata del estilo de lucha. No creo que sea como debería ser”.

Su resiliencia mental también sigue siendo admirable, debido a la disputa en curso con el UFC sobre su salario que empaña su futuro en el deporte. Es comprensible que Ngannou haya mirado con envidia las decenas de millones que se ofrecen en el boxeo.

Francis Ngannou patea a Stipe Miocic en UFC 260

(Getty)

Tyson Fury también ha seguido incitándolo durante casi dos años, con una posible pelea híbrida entre las estrellas de cada deporte que atrae tanto a los luchadores como a los fanáticos. Las conversaciones se han intensificado este año mientras Fury lucha por concretar una competencia indiscutible contra Usyk debido a la cláusula de revancha de Joshua, pero existe el peligro de que Ngannou pase por alto a Gane y se haya distraído de cara a este fin de semana.

“Me emociona mucho pelear con Fury a continuación”, admite Ngannou. “Mi sueño desde que era niño era convertirme en boxeador, pero en el camino descubrí las MMA, que han sido geniales para mí. Pero todavía no me ha quitado ese sueño del boxeo”.

Ngannou ahora entra en su defensa del título como un poco perdedor, con Gane como el epítome de la naturaleza cambiante de los pesos pesados ​​de MMA. Su delicadeza y habilidades técnicas pueden confundir al campeón a veces, con su experiencia en la medición de distancia generalmente más apreciada en el círculo cuadrado que en el octágono.

Pero mientras los pesos pesados ​​de las MMA están en constante evolución, el golpe de martillo de Ngannou no debe subestimarse. A pesar de un arsenal diverso, sigue siendo el factor más revelador.

Mire a Francis Ngannou apuntar a defender su cinturón de peso pesado de UFC mientras se enfrenta a Ciryl Gane en UFC 270: NGANNOU vs. GANE este sábado 22 de enero. Las preliminares tempranas comienzan a las 11 p. m., con la cartelera principal a las 3 a. m., en vivo en BT Sport 2

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