Shane Warne, el showman que cambió el cricket para siempre

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Mucho después de que se confirmara la devastadora noticia del fallecimiento de Shane Warne el viernes, cuando varios clips de su mejor trabajo acumularon sus acciones y compañeros de equipo y oponentes encontraron las palabras para compartir su dolor, todavía no se sentía real. Un ícono del cricket, un tótem del deporte de clase mundial y un bastión de Australiana había muerto a los 52 años de un presunto ataque al corazón. Y, sin embargo, a medida que la noticia va y viene en tu mente, es seguida por la más defectuosa de las negaciones. Shane Warne no puede morir.

No puede morir porque, bueno, ¿qué le queda a grillo? Estaba allí antes que él, pero no ha sido el mismo desde que una figura angelical hizo su debut en 1991. Warney era su propia era, mucho más grande que los 708 y 293 terrenos en 145 Pruebas y 194 partidos internacionales de un día. Más que el comentarista cuyas palabras, por ridículas que fueran, resonaron en todos los pasillos y cámaras. Era tanto el hombre del aquí y ahora como del allá y entonces. El mejor girador de piernas y, sin duda, el mejor showman. Que seguirá sin él es insondable. Se ha cortado la electricidad del bloque y la oscuridad se cierra.

El consuelo inmediato viene al conocer una carrera de excelencia sin igual y una vida bien vivida. E incluso en esta etapa temprana de dolor colectivo, solo se siente apropiado celebrar en su nombre.

Los australianos crecieron queriendo ser Warne. Los ingleses también. Lo que hizo con el giro de la pierna, no solo con la habilidad incalculable de las muñecas duraderas, sino con un gran teatro, lo cambió inconmensurablemente. Hable con los profesionales actuales de todos los niveles que están llevando adelante el oficio y hablarán de él como una inspiración clave. Muchos de los abanderados actuales del giro de piernas de clase alta, como Rashid Khan de Afganistán, se criaron en sus videos. Incluso aquellos que no se consideran fanáticos del cricket gritan “bowling, Shane”, u otras alternativas, cuando alguien les da la vuelta al brazo en su presencia.

No es exagerado decir que también revolucionó qué esperar de una búsqueda humilde, incluso cuando su personalidad creció hasta empequeñecerla. Cricket ha sido durante mucho tiempo un lugar donde la individualidad solo se permitía en los términos de otra persona. Y a lo largo de más de 30 años, se disculpó muy pocas veces por abrazar sus formas inconformistas dentro de sus parámetros conservadores. Las rayas de peróxido en su cabello, el zinc en sus mejillas, el sombrero flexible de ala ancha, todo parte de una estética imitada en todo el mundo.

No fue diferente fuera del campo, y los temas muy públicos en su vida privada lo convirtieron en el sueño de un tabloide. De alguna manera, siempre pudo silenciar el ruido, y el éxito en el campo fue prueba de ello.

Porque incluso con toda la fascinación, todos los ojos fijos en él, ya sea que saliera de un palo o lanzara la pelota con la mano derecha y la atrapara con la izquierda en la parte superior de su marca, aún podía retener un aire de preguntarse. Las variaciones (googly, slider y flipper) junto con un excelente cerebro táctico ayudaron a cultivar esa mística. Hablar de preparar nuevas entregas, casi siempre antes de una próxima gira de Ashes, fue una capa adicional de bromas que, al final, los bateadores sabían que era un engaño, pero aún así tenían que ser cautelosos. No fue una sorpresa cuando recorrió los circuitos de póquer hasta su retiro.

Guardó su mejor trabajo para Inglaterra, con 129 despidos en 22 Pruebas en ocho series de Ashes. Incluso en el único que perdió, en 2005, fue el mejor en el programa, tomando 40 terrenos en un promedio de 19, incluso contribuyendo con 249 carreras (a 27.66 por pop). Que perdure como una de las mejores series se debe en gran parte al peligro que proporcionó casi sin ayuda.

Para entonces ya estaba entretejido en la trama del cricket inglés. Primero en el Hampshire County Cricket Club, luego como comentarista de Sky Sports. Su generosidad también lo vio guiar a muchos talentos por estas costas. Siempre tenía tiempo para hilanderos jóvenes de todos los orígenes y, como era de esperar, se interesó mucho por los excéntricos. Kevin Pietersen, un amigo cercano, a menudo cita la guía de Warne en Hampshire y, de hecho, durante el gran avance de Pietersen en 2005. Jos Buttler atribuyó su regreso al lado de Prueba en 2018 al tiempo que pasó bajo la guía de Warne en Rajasthan Royals en la Premier League india. “Simplemente me dio una gran cantidad de confianza”, dijo Buttler durante una entrevista en 2019. “Y se sintió genuino”.

Se sentía genuino porque él era genuino. De alguna manera. Este chico de la playa de St Kilda que solo quería divertirse fue capaz de hacer exactamente eso mientras practicaba los deportes más serios en los niveles más serios. Bebía, fumaba, amaba, envidiaba y nunca tomó la opción aburrida.

Hubo momentos en los que debería haber dado al menos algunos pasos superficiales en el camino recto y angosto. Aceptó dinero de un corredor de apuestas en 1998 a cambio de información. Cinco años después, recibió un año de suspensión después de dar positivo por un diurético prohibido, que según él fue el resultado de tomar una «tableta líquida» que su madre le había dado para perder peso.

Agregue las anécdotas lascivas, tantas verdades como falsedades creadas a partir de esas verdades, y estaba claro que estaba lejos de ser perfecto. Pero nunca pretendió o intentó serlo. Y en un mundo complicado, esa honestidad se consideraba una virtud para alguien que había logrado tanto. Deja este avión habiendo cambiado el cricket para mejor.

Shane Warne fue el más humano de los grandes. Y sin duda, el más grande de todos.

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