Jamie McGrath admite que ‘no esperaba’ jugar para Irlanda tan pronto

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Jamie McGrath se habría reído si le hubieran dicho a principios de año que ya jugaría fútbol internacional senior para la República de Irlanda.

El centrocampista de 25 años estaba ejerciendo su oficio en la Liga de Irlanda con el Dundalk cuando el St Mirren de la Premiership escocesa lo llamó en enero del año pasado, y su ascenso desde entonces lo ha elevado a las categorías superiores por el técnico irlandés Stephen Kenny.

McGrath admite abiertamente que se ha sorprendido de lo rápido que ha progresado su carrera y disfruta de la oportunidad de ponerse a prueba en el nivel internacional absoluto después de debutar como suplente contra Andorra en junio.

Dijo: “Fue un sueño a largo plazo. Probablemente no esperaba que sucediera tan rápido. Cuando obtuve el visto bueno en el verano, estaba sobre la luna. Mi objetivo era intentar permanecer en el equipo y tuve la suerte de hacerlo.

“Tenía que seguir trabajando duro y, con suerte, hacerlo a nivel de club y ver a dónde me llevaba.

“Si me hubieras dicho a principios de año que estaría aquí ahora, probablemente me habría reído. Pero siempre tuve la determinación de intentar llegar lo más lejos que pudiera.

«Ha ido bien este año, así que espero que pueda seguir».

Kenny, quien trabajó con McGrath durante su tiempo juntos en Dundalk, estaba seguro de que encajaría en su nuevo equipo, y se ha demostrado que tiene razón.

Tuvo su oportunidad después de anotar 17 goles notables para su club la temporada pasada, y Kenny no tuvo reparos en colocarlo en la alineación titular para la desesperadamente desafortunada derrota por 2-1 en la clasificación para la Copa del Mundo en Portugal en la que la República lideró 1 -0 con un minuto de tiempo normal restante.

Partió de nuevo contra Serbia tres días después y después de haber sido utilizado como suplente en la victoria por 3-0 en la clasificación del sábado en Azerbaiyán, logró el XI para la victoria del martes por 4-0 en un amistoso sobre el anfitrión de la Copa del Mundo, Qatar.

McGrath dijo: “Era solo la primera vez que estaba en el grupo en junio y todos fueron increíbles dándome la bienvenida, todos los chicos mayores. No puedo hablar lo suficiente de ellos.

«Incluso cuando hice mi [full] debut en Portugal, estaban constantemente en mi oído. Es un gran grupo para entrar. Desde que participé, me encantó cada minuto «.

A pesar de toda la fe depositada en él, McGrath no estaba en condiciones de subir de rango cuando, tras haber sido derribado por el defensa Karim Boudiaf, Irlanda recibió un penalti en el minuto 13.

Diez de sus goles la temporada pasada y ambos en esta ocasión fueron anotados desde el punto de vista, pero con Callum Robinson en plena forma y camino de un hat-trick, su cortés solicitud recibió una respuesta negativa.

McGrath dijo con una sonrisa: “Tuve una breve conversación con Callum, pero él estaba en una misión, así que no quería detenerlo. Afortunadamente entró «.

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