Clase de 92: John Higgins, Ronnie O’Sullivan y Mark Williams llegan a los últimos cuatro

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John Higgins sobrevivió a un cuadro decisivo final contra Jack Lisowski para reservar su lugar en las semifinales del Campeonato Mundial y sellar un logro histórico para la legendaria ‘Clase del 92’.

Después de las victorias anteriores de Ronnie O’Sullivan y Mark Williams, el éxito de Higgins 13-12 marca la primera vez que el trío, que se convirtió en profesional hace 30 años, llega a los últimos cuatro en el Crucible desde 1999.

Higgins se enfrentará a O’Sullivan, quien despachó rápidamente a Stephen Maguire en la reanudación de los cuartos de final, mientras que Williams luchó contra Yan Bingtao para preparar un choque de cuartos de final con el campeón de 2019, Judd Trump.

“Tenemos tres de nosotros que pasamos en 1992 y estamos en las semifinales 30 años después”, dijo Williams, quien a los 47 años es el semifinalista de mayor edad desde Ray Reardon en 1985.

“¿Qué otro deporte puede hacer algo así? Realmente no sucede”.

Higgins estuvo al borde de la derrota cuando Lisowski, quien sorprendió al favorito Neil Robertson en la ronda anterior, recuperó un déficit de 11-9 para tomar la delantera por primera vez desde el primer cuadro del partido.

Pero el hombre de 46 años se basó en sus décadas de experiencia para responder con un siglo para forzar el decisivo, luego aprovechó una roja fallada temprano por Lisowski para compilar un quiebre ganador de 72.

“Realmente no sé de dónde salieron esos dos fotogramas al final”, admitió Higgins.

“Estuve luchando todo el día y no me había arriesgado. Solo tienes que encontrar una manera de cruzar la línea ganadora”.

Ronnie O’Sullivan, en la foto, logró la victoria sobre Stephen Maguire (Martin Rickett/PA)

(Cable PA)

Anteriormente, O’Sullivan insistió en que «no soy una superestrella» después de llegar a los cuartos de final por 13ª vez, un récord, al lograr una cómoda victoria por 13-5 sobre Maguire.

El hombre de 46 años logró quiebres de 71 y 126 en los dos primeros cuadros de la sesión de la mañana para superar el récord que había compartido con Stephen Hendry por llegar a los últimos cuatro.

Pero, a pesar de cerrar en emular el récord de Hendry de siete títulos mundiales, O’Sullivan insiste en que el dominio del deporte del escocés en la década de 1990 todavía lo convierte en el mejor.

«Stephen es una leyenda de todos los tiempos para mí, el mejor jugador», dijo O’Sullivan a la BBC.

“Era el Tiger Woods del billar. Yo, John (Higgins) y Mark (Williams) lo hemos hecho bien, pero cuando volaba era una superestrella.

Mark Williams, a la derecha, convocó dos grandes oportunidades para superar a Yan Bingtao (Martin Rickett/PA)

(Cable PA)

“Cuando somos tres, no somos superestrellas. Pero cuando hay un hombre que domina el deporte como lo hizo él, como Tiger Woods, es un nivel diferente”.

Fue otra victoria contundente de O’Sullivan, quien comenzó el torneo perdiendo los primeros tres cuadros de su partido de primera ronda ante David Gilbert antes de regresar para vencer al ex semifinalista y derrotar a Mark Allen en la segunda ronda.

Williams se convirtió en el segundo miembro de la ‘Clase del 92’ en progresar cuando convocó dos quiebres espectaculares para poner fin al obstinado desafío de su oponente chino con una victoria por 13-11.

Yan tomó los primeros dos cuadros de la sesión decisiva para establecer una ventaja de 10-8, pero Williams se niveló antes de convocar quiebres ganadores de cuadros de 66 y 78 respectivamente.



No puedo creer que todavía esté compitiendo con los grandes y llegando a las semifinales y ganando un par de torneos, es increíble.

marca williams

Williams agregó: «No puedo creer que todavía esté compitiendo con los grandes y llegando a las semifinales y ganando un par de torneos, es increíble».

Williams jugará contra Trump en las semifinales después de que el campeón de 2019 se recuperara de una pésima sesión de apertura del día para acumular ocho cuadros seguidos y hundir a Stuart Bingham 13-8.

Bingham había convertido un déficit de 5-3 en una ventaja de 8-5, pero su negro errado en el siguiente fue el detonante de una espectacular remontada de Trump, quien aprovechó los últimos tres cuadros de la sesión de la tarde para preparar su final de tribuna.

“No podía embocar una pelota y solo traté de cavar y no deprimirme demasiado por eso”, dijo Trump.

«Me las arreglé para salir de la sesión a las 8:00, lo que me hizo increíblemente feliz, y me sentí mucho más seguro al entrar en la sesión de la noche».

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