Brendan Rodgers no está seguro de lo que es la Europa Conference League después de la derrota del Leicester

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El técnico del Leicester, Brendan Rodgers, admitió que ni siquiera sabe lo que es la Europa Conference League después de culpar a la «ingenuidad» y la mala defensa de la derrota de su equipo por 3-2 en la Europa League ante el Napoli.

Los Foxes comenzaron la noche en la cima del Grupo C, pero terminaron en el tercer lugar y se dirigieron a la competencia menor de la Europa Conference League después de que su derrota se agravara con la victoria por 1-0 del Spartak de Moscú en el Legia Varsovia, con el club ruso encabezando la mesa por delante del Napoli.

Leicester verá ahora su campaña europea reanudarse en febrero, en lugar de marzo, cuando jugará contra uno de los ocho equipos que terminaron segundos en la fase de grupos de la Europa Conference League por un lugar en los octavos de final de esa competencia.

Cuando se le preguntó si ganar la Europa Conference League era ahora la prioridad, Rodgers dijo a BT Sport: “Tengo que ser honesto, ni siquiera sé cuál es la competencia.

“Para ser justos, estaba concentrado en la Europa League y en ganar este grupo, o al menos terminar segundo, así que con el debido respeto a la competencia, no estoy seguro de qué es. Pero estoy seguro de que lo descubriré pronto «.

Un encuentro de extremo a extremo vio cuatro goles compartidos en la primera mitad en Nápoles, donde los anfitriones lideraron 2-0 gracias a los goles de Adam Ounas y Eljif Elmas.

Sin embargo, Leicester respondió a través del primer gol de Jonny Evans y el graduado de la academia Kiernan Dewsbury-Hall para el club.

Elmas volvió a golpear a principios de la segunda mitad y, a pesar de que el equipo de Rodgers tuvo oportunidades de nivelarse una vez más, sobre todo a través de James Maddison inmediatamente después del tercer gol del Napoli, resultó decisivo.

Gran parte de las conversaciones previas al partido se referían a que Leicester tuvo que dejar atrás a siete jugadores por enfermedad. Rodgers confirmó que algunos de los jugadores anónimos habían dado positivo por coronavirus, mientras que otros se habían quedado en casa como medida de precaución.

El Eljif Elmas (centro) del Napoli celebra y el Leicester está fuera de la Europa League (Carmelo Imbesi / PA)

(PA Alambre)

Pero fue un equipo fuerte de Foxes el que salió al campo, que incluyó al mediocampista belga Youri Tielemans que regresaba de una ausencia de cinco partidos por un problema en la pantorrilla.

Sobre la actuación, Rodgers dijo: “Creo que hay mucha ingenuidad en nuestro equipo, muchos jugadores jóvenes, y obviamente ha habido una mayor demanda por ellos esta temporada.

“Hemos jugado varios sistemas y formas e individualmente todo se reduce a poder tener esa mentalidad para seguir a un corredor o ir con un corredor o detener una cruz.

“Pero es mi responsabilidad encontrar esa solución. Esta noche sentí que estábamos bien ofensivamente, pero no es lo suficientemente bueno.

“Les dije a los jugadores ‘si podemos cerrar las brechas y hacer el otro lado del juego, hacer más para bloquear tiros y ser más agresivos’.

“Tenemos que hacer más.

“Para el tercer gol, tienes que seguir al corredor y si lo haces, detienes la cruz. Es lo básico del juego lo que no lo estamos haciendo tan bien.

“Estoy encantado por Kiernan porque ha entrado en el equipo y lo ha hecho muy, muy bien. Para jugadores como él, es una experiencia nueva y jugar contra un equipo realmente bueno.

“Pero hemos regalado goles realmente baratos.

«También tuvimos grandes oportunidades, la oportunidad de James (Maddison) justo después de su tercer gol es una gran oportunidad y también estamos decepcionados con otras oportunidades, pero al final no defendimos lo suficientemente bien».

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